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REVISTA GENERAL DE MARINA JUNIO 2015

capacidad de una fragata blindada para efectuar viajes oceánicos. Este buque fue un refuerzo muy importante para la Escuadra del Pacífico, que además se vio reforzada con la llegada del transporte Marqués de la victoria. Pero las relaciones con Chile tampoco pasaban por el mejor momento, y el almirante decidió el 7 de septiembre partir hacia esas costas con los buques. El despliegue quedaría con la Numancia y el Marqués de la victoria en El Callao, pasando la villa de Madrid, con el almirante a bordo, a Valparaiso, y lo que quedaba de la Escuadra a Caldera. Los contenciosos que tenía España con Chile eran consecuencia de la situación de FOTOGRAFÍAS CON HISTORIAS España con Perú y de la tensión creada por la presencia de la Escuadra española en aquellas aguas. Cuestiones como los insultos a España delante de su legación en Santiago o los vertidos en la prensa o el trato dado a la Escuadra en cuestiones de carboneo o el envío de voluntarios chilenos con pertrechos a Perú ensombrecían el clima de nuestras relaciones. Fotografía del entonces capitán de fragata Casto Méndez Núñez tomada en Cuba, aproximadamente en 1862. El 17 llega Pareja con la villa de Madrid a Valparaíso, y el 18 da un ultimátum a las autoridades chilenas, el día de su fiesta de independencia. En él se establecía que en cuatro días el Gobierno chileno tendría que saludar a la bandera de España con 21 cañonazos en señal de desagravio, pagar una indemnización de tres millones de pesos por los daños causados por la falta de carbón para la Escuadra y enviar un plenipotenciario a Madrid para solucionar las cuestiones y cumplimentar el tratado comercial vigente. El 24 de septiembre, debido a la negativa chilena a aceptar el ultimátum, Pareja declara el bloqueo de sus costas, comenzando de facto la guerra con esta nación hermana. 2015 913


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