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REVISTA GENERAL DE MARINA AGO-SEPT 2016

EL ARMA AÉREA: PASADO, PRESENTE Y FUTURO. CAMINO DEL CENTENARIO... (Foto: RGM). bre de un radar en apoyo asociado que le proporcione la cobertura necesaria para cumplir su misión lejos del portaaviones. Pero es cierto que, tecnológicamente, el modelo está agotado y en el futuro únicamente admitiría pequeñas mejoras en su sistema de armas. Por ello, nuestros socios en el Harrier, el USMC y la Marina italiana, ya han comenzado la migración a un nuevo sistema de armas, el F-35B, variante VSTOL del mayor programa militar que nunca haya existido, el Joint Strike Fighter (JSF). A pesar de que el escenario de amenazas ha cambiado y la Guerra Fría queda para el recuerdo, Rota no ha perdido la importancia estratégica que tenía en 1953. Su situación, a medio camino entre Europa y la costa atlántica de los Estados Unidos, así como disponer de un puerto y un aeropuerto en la misma instalación, la convierten en objetivo muy valioso para el apoyo a las unidades de los Estados Unidos y a las destacadas en la zona. El impulso operativo y el esfuerzo económico que está realizando la US Navy para elevar las prestaciones de la base al nivel de TIER-1 en 2025 podría ir acompañado de un programa para facilitar el estacionamiento, mantenimiento y adiestramiento de los escuadrones de JSF de la Sexta Flota. Tal vez, como en su día ocurrió con el Harrier II Plus, se necesite un socio para dar el primer paso (23). (23) Como parte de la COA que la Armada tiene con la US Navy para estudio del programa JSF, en 2009 se llevaron a cabo los site survey del Juan Carlos I y de la base Naval de Rota, siendo ambos declarados «JSF SAFE». 2016 269


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