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BOLETIN OBSERVACION TECNOLOGICA 46

en profundidad necesitan de sensores sensibles en la banda espectral MWIR, que funcionen sin refrigeración criogénica, que sean pequeños y de bajo coste (“SWaP-C”), que tengan constantes de tiempo cortas, por debajo del milisegundo, y que sean capaces de proporcionar altas tasas de imagen (preferiblemente por encima de los 400 Hz). Al seleccionar las tecnologías infrarrojas existentes que cumplan todos los requisitos descritos en el párrafo de arriba, el resultado es que la lista de posibles candidatos es una lista muy corta. Tan corta como que, a día de hoy, solo hay un posible candidato: los detectores de PbSe policristalino. Este es de los escasos materiales que tienen sensibilidades altas en el MWIR sin necesidad de refrigeración criogénica y es un detector cuántico (muy rápido). En la tabla 2 se resumen las tecnologías infrarrojas existentes en la actualidad y su cumplimiento los requisitos de la aplicación. El PbSe se conoce desde hace mucho tiempo, su tecnología estándar fue desarrollada por los norteamericanos en los años 60 y se ha utilizado muy frecuentemente en aplicaciones de defensa e industriales. Durante varios años el Ministerio de Defensa de España ha investigado en este material y como resultado desarrolló una nueva tecnología para fabricar PbSe policristalino con ventajas muy importantes respecto del método tradicional Fig. 5. Curva de energía normalizada recogida por el pixel frente a la constante de tiempo del detector para un pulso de luz incidente de 1.5 ms de duración (Fuente: New Infrared Technologies). desarrollado por los norteamericanos en los años 60. La empresa española New Infrared Technologies S.L. (NIT) en base a esa tecnología y a nuevos avances y desarrollos realizados en los últimos años, recientemente ha lanzado el primer detector SWaP-C sensible en el MWIR del mercado. La tecnología de NIT ha sido reconocida internacionalmente como la tecnología de PbSe más avanzada del mercado y una de las tecnologías infrarrojas no refrigeradas más interesantes en la actualidad para múltiples aplicaciones militares e industriales. Estado del arte en el desarrollo de detectores de PbSe Son varios los programas en marcha que el Ejército norteamericano tiene para el desarrollo de detectores de imagen de PbSe para la aplicación HFI y HFDS. Northop Grumman Corporation (NGC) y BAE Systems son las empresas norteamericanas que participan en los mismos. Ambas empresas han hecho grandes esfuerzos y han afrontado la problemática del PbSe de una forma diferente. En el caso de BaE Systems, su desarrollo se ha basado en un detector de Tabla 2: Comparativa de detectores (Fuente: NIT). Boletín de Observación Tecnológica en Defensa n.º 46. Primer trimestre 2015 25


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