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163 Júlia Gifra Durall Las operaciones de paz de Naciones Unidas del Capítulo VII: ¿Excepción o práctica extendida? LAS OPERACIONES DE PAZ DE NACIONES UNIDAS DEL CAPÍTULO VII: ¿EXCEPCIÓN O PRÁCTICA EXTENDIDA? 1. La dimensión humanitaria del mantenimiento de la paz y el uso del Capítulo VII de la Carta con fines de protección La etapa posterior a la guerra fría se caracteriza por un aumento y transformación de los conflictos armados y por la reactivación del sistema de seguridad colectiva, a través del renovado papel del Consejo de Seguridad en la gestión de las crisis. Muchos de los conflictos que se suceden, desde 1991 hasta la actualidad1, han situado las cuestiones humanitarias en un plano prioritario (a modo de ejemplo piénsese en los conflictos de Ruanda, antigua Yugoslavia, República Democrática del Congo, Libia o Siria) debido a la mayor vulnerabilidad de la población civil convertida en un fin principal de la acción militar de los grupos armados, estatales y no estatales, y utilizada como objetivo directo2. Con frecuencia, la acción humanitaria también se ve obstaculizada de forma deliberada impidiendo el acceso a las víctimas, atacando a los agentes humanitarios y a los convoyes. Así, en muchos de los conflictos armados de las últimas décadas la violencia contra las personas ha alcanzado cotas inusitadas de crueldad. Las limpiezas étnicas, los genocidios, las violaciones de mujeres y niñas, los desplazamientos forzosos, el uso de armas no permitidas o las crisis de refugiados y desplazados han sido prácticas frecuentes3. En estas circunstancias es indudable que el elemento humanitario ha cobrado mayor 1  Kaldor, M., New and Old Wars: organized violence in a global era, Cambridge, Polity Press, 1999, pp. 1-256; Amérigo cuervo-arango, f. & Peñaranda algar, j., Dos Décadas de Posguerra Fría. Actas de las I Jornadas de Estudios de Seguridad de la Comunidad de Estudios de Seguridad “General Gutiérrez Mellado”, Tomo I, Madrid, 2009, pp. 1-591. 2  Zahar, M.; “Protégés, clients, cannon fodder: Civilians in the calculus of militias”, International Peacekeeping, Vol. 7, nº 4, 2000, pp. 107 – 128. 3  Azam, J.P., “Violence Against Civilians in Civil Wars: Looting or Terror?”, Journal of Peace Re-search, Vol. 39, nº 4, 2002, pp. 461-485.


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