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REVISTA DE HISTORIA MILITAR 115

140 JUAN ANTONIO PATRÓN SANDOVAL te que la instalación de dicho Consejo estaba prevista para el 2 de febrero y que ya aquella misma tarde el representante del gobierno británico Frere12 había ido a verle13. Por otro lado, el 28 de enero había llegado a Cádiz, procedente de Se-villa, Bartholomew Frere, secretario de la embajada británica y quien desde el mes de noviembre anterior había asumido interinamente las funciones de ministro plenipotenciario del gobierno británico. En Cádiz encontró dos escri-tos que le había remitido el teniente-gobernador Campbell los días 21 y 24, relativos a la necesidad de guarnecer con tropas británicas la plaza de Ceuta y la destrucción de las fortificaciones españolas frente al Peñón. En respuesta a los mismos, también el día 29 Frere comunicaba a Campbell la petición de la Junta de Gobierno y Defensa de la plaza de Cádiz para que un refuerzo de tropas británicas arribara a la plaza gaditana y colaborara en su defensa ante la inminente llegada de los franceses. En relación al asunto de Ceuta, para Frere los españoles ya habían dado muestra de una gran confianza al solicitar y permitir la entrada de tropas británicas en Cádiz, por lo que no viendo inmi-nente peligro para la plaza española del norte de África, entendía que debían ser prudentes y evitar renovar los recelos y clamores contra los británicos14. Un día más tarde, el 30 de enero, Frere volvía a escribir al teniente-gobernador informándole de haber participado a lord Wellington sobre la pe-tición española de reforzar la plaza de Cádiz. Al tiempo, daba cuenta a Cam-pbell de la disolución de la Junta Central el día anterior y del nombramiento de un Consejo de Regencia. En su misiva, Frere le informaba también de su entrevista con el general Castaños, ya como miembro de dicho Consejo, al que comunicó la petición que le había hecho la Junta de Defensa para guarne-cer Cádiz. En su encuentro, sin embargo, no mencionó a Castaños el asunto de Ceuta, puesto que el nuevo regente no mostraba temor por su seguridad, pero sí debió recordarle al día siguiente el de la destrucción de las fortificaciones españolas en torno a Gibraltar, pues a las 10 de la noche incorporaba a su carta del 30 una extensa posdata en la que tras volver sobre la petición de la Junta de Defensa de reforzar la plaza y la aprobación de la Regencia sobre el particular, escribía que había detenido al transporte por un corto periodo de tiempo «para enviar por él la orden que el general Castaños me ha prometido esta tarde para el minado de las obras de fortificación frente a Gibraltar». Sin embargo, Cas- 12  El escrito hace mención a Mr. Hookham Frere, si bien debe tratarse de un error puesto que en aquel momento el ministro plenipotenciario del gobierno británico en España era interinamente Bartholomew Frere, secretario de la embajada y hermano menor de John Hookham Frere, que cesó en 1809 tras ser reemplazado por Richard Wellesley. 13  PRO. CO.91/51. «Castaños a Campbell». Isla de León, 29 de enero de 1810. Copia. 14  PRO. CO.91/51. «Frere a Campbell». Cádiz, 29 de enero de 1810. Copia. Revista de Historia Militar, 115 (2014), pp. 135-162. ISSN: 0482-5748


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