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REVISTA DE HISTORIA MILITAR 115

¿REACCIONARIOS O LIBERALES? ¿INDISCIPLINADOS... 169 La noticia se propagó como un reguero de pólvora y a los pocos días se hacían eco de ella diversos periódicos de París y Madrid. En la capital española el primero que daba la información era el vespertino El Católico, publicada el 27 de agosto; al día siguiente por la mañana era recogida por el resto de periódicos de mayor tirada nacional: El Heraldo, El Clamor Pú-blico, El País y La Patria. Todos, a excepción de La Patria, daban como inverosímil la veracidad de los hechos, basándose en el carácter y disciplina del soldado español y en las múltiples felicitaciones recibidas de las autori-dades locales y eclesiásticas durante su paso o permanencia por los diversos Revista de Historia Militar, 115 (2014), pp. 163-217. ISSN: 0482-5748 pueblos italianos14. En cambio, La Patria, en el editorial del día 30, aunque admitía que le parecía inverosímil la noticia, afirmaba que no podía ocultar que a través de cartas confidenciales y fidedignas les hacía creer que algo de verdad existía, porque se habían cometido algunos excesos que no habían sido castigados, ni pronta ni debidamente, y porque la disciplina no era tan perfecta. Por lo que pedía a Narváez que pusiese remedio, porque ni la honra española podía quedar comprometida en Italia, ni nuestro ejército podía corromperse15. El periódico de la oposición, El Clamor Público, no desaprovechó la oportunidad que le ofrecían estas difamaciones para exigir el regreso de la expedición. Pedía testimonios claros, inequívocos y fehacientes que acre-ditasen las injurias de las acusaciones. Pero al mismo tiempo explotaba la situación, ridiculizando el papel hecho en Italia por el cuerpo expediciona-rio, al que calificaba de mero espectador de los triunfos conseguidos por los austriacos y franceses, de que las tropas habían quedado relegadas a un pun-to malsano, obligadas a marchas estériles e insignificantes hechos de armas, limitándose a recoger bendiciones del papa y golosinas de las monjas. Para mayor vergüenza, continuaba el editorial, España y sus agentes de Gaeta se habían asociado a una política de reacción y venganza16. El general Córdova, en una carta personal a su amigo y presidente del Consejo de Ministros, general Narváez, acusaba a Pacheco y Benavides de estar detrás de la divulgación de estas noticias, con el apoyo de Augusto Conte, quien durante su estancia en Roma actuó de corresponsal del perió-dico La Patria, dirigido por ellos, y al que acusaba de compartir sus mismas ideas revolucionarias, de ser amigo de Mazzini y Hervina, y de criticar y desautorizar cuanto el gobierno español hacía en Roma17. 14  El Católico, 27, 28 y 31-8-1849; El Heraldo, 28-8-1849; El Clamor Público, 28-8- 1849; El País, 28-8-1849; La Patria, 28-8-1849. 15  La Patria, 30-8-1849. 16  El Clamor Público, 1-9-1849. 17  ARAH, Narváez, legajo 9/7825, Velletri, 21-9-49 (carta, original), Córdova a Narváez.


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