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REVISTA DE HISTORIA MILITAR 115

LA BATALLA DE QUINTO DE EBRO EN LA OFENSIVA... 97 El número total de hombres15 podía rondar los 1.50016, de ellos unos 15017 civiles simpatizantes con el bando nacional que se ofrecerían en el momento del ataque. Después de las tres capitales aragonesas y de Belchite, Quinto era la siguiente población en cuanto a número de fuerzas defensoras se refiere, lo que da idea de la importancia de los combates. Sobre el escenario de la batalla puede decirse que no hay elevacio-nes de importancia y aunque hay cabezos que tienen laderas pronunciadas, siempre hay algún acceso casi llano por otras caras. Apenas hay arbolado en la zona (salvo escasos olivares y los frutales de la huerta situada al este de Quinto, hacia el río). Es difícil avanzar a cubierto, aunque para esto pueden aprovecharse las ondulaciones del terreno. Los días fueron muy calurosos (pero no tanto como en Brunete) y la ausencia de lluvia y sequedad del am-biente hicieron del aprovisionamiento de agua un asunto vital para ambos Revista de Historia Militar, 115 (2014), pp. 89-134. ISSN: 0482-5748 bandos. Las tropas se distribuían en posiciones defensivas, cada una de las cuales solía contar a su vez con avanzadillas que se retiraban en caso de que un ataque las superara, retrasando al enemigo y evitando la sorpresa. Tam-bién se montaban emboscadas en las vías de acceso, sobre todo por la noche. Para su estudio se nombrarán primero las posiciones que constituyen la defensa perimétrica de la localidad (comenzando por el sur y siguiendo en el sentido de las agujas del reloj) y después el resto. La codificación de las mismas se realizará mediante letras asignadas por el autor del trabajo. Se presentan junto con el siguiente mapa esquemático. A) Posición n.º 1 y sus avanzadillas. Situada al sureste de Quinto. Es una meseta montañosa con paredes abruptas cuyo único acceso llano es por el suroeste que, como es lógico, era la parte mejor defendida (A1)18. Desde su parte más al norte (A3)19 se controla el barranco del Mangarro, por el que discurre la carretera de Caste-llón20. Al este baja abruptamente hasta la huerta y allí se encuentra el cabezo 15  Y mujeres, si contamos el apoyo sanitario de las Margaritas de los requetés y la Sec-ción Femenina de Falange. 16  Dato obtenido por estimación propia a raíz de toda la bibliografía consultada. La cifra dada es contando los civiles que pudieron apoyar en la defensa. Se incluyen también los defensores de Bonastre y la estación de Pina. 17  Aproximadamente. Teniendo en cuenta que al principio de la guerra la población con-taba con 2.751 habitantes, que los habría simpatizantes de ambos bandos y que algunos se encontrarían militarizados en otras localidades. 18  709.780-4.587.220 (todas las coordenadas del trabajo en sistema ED-50). 19  709.540-4.587.810. 20  Actual N-232: Zaragoza, Fuentes, Quinto, Azaila, Híjar, Alcañiz y Castellón (entre otras poblaciones).


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