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espacio abierto El nacimiento de la telegrafía en España y su importancia en la navegación Cuando entramos en la primera sala del Museo Naval nos encontramos, entre otros, con un cuadro de la reina Isabel II, su gran impulsora. quizás por deformación profesional, recordé que durante su reinado tuvo lugar el primer gran desarrollo de las telecomunicaciones en España, con la implantación de la telegrafía eléctrica. ¿Cómo surgió esta? Con motivo de la inauguración el 15 de septiembre de 1830 del primer ferrocarril europeo con servicio de transporte de viajeros entre las ciudades de Liverpool y Manchester, se vio la necesidad de implantar algún sistema que permitiera el tráfico por una vía única. El estadounidense, Samuel Morse, patentó un modelo de telégrafo eléctrico en 1835. La combinación de puntos y rayas que se traducían en letras codificando el alfabeto mediante la apertura y el cierre, corto o largo, de un circuito eléctrico, dio lugar al Código Morse que se perfeccionó en 1838. Su introducción en España Sustituyó a la anterior telegrafía óptica, estableciéndose una primera línea entre Madrid e Irún, permitiendo que llegara hasta París el primer telegrama que daba a conocer precisamente el discurso de Isabel II durante la apertura de las sesiones de las Cortes Constituyentes del llamado «Bienio Progresista», el 8 de noviembre de 1854. Por un real Decreto dado en Aranjuez el 22 de abril de 1855, se crea la red telegráfica España, a la que se dotó inicialmente con 15 millones de reales. Esta fecha se ha considerado un poco tardía para su nacimiento ya que en otras naciones se había establecido años antes. Pero España se encontraba en un momento en que era frecuente la presencia de bandidos y bandoleros por los caminos y se temía que robaran todos los tendidos eléctricos que se instalaran, por lo que el Gobierno no se atrevía a su implantación. ¿Cómo llegó la solución? Pues con el nacimiento de la Guardia Civil, por un real Decreto de la reina Isabel II de 13 de mayo de 1844, siendo Presidente del Gobierno el general Narváez, quien nombró director del Cuerpo al también general Duque de Ahumada. Gracias a ello se restableció la seguridad en zonas rurales y descampados lo que permitió su implantación 10 años más tarde. El papel de la telegrafía en la tragedia del Titanic Al llegar a la sala 14 del Museo Naval y ver en una vitrina, junto al submarino de Isaac Peral, el transmisor Morse, me viene a la memoria su importancia en la tragedia del Titanic la noche del 14 de abril de 1912. 68 BIP La reina Isabel II Primer ferrocarril europeo con servicio de transporte de viajeros entre las ciudades de Liverpool y Manchester


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