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RHM EXTRA ANIVERSARIO 2ª PARTE QUIJOTE

MIGUEL DE CERVANTES, SOLDADO DE INFANTERÍA ESPAÑOLA 141 La primera campaña en que participó M. de Cervantes fue probable-mente el socorro de Chipre, en el que las galeras españolas de Juan Andrea Doria, las del papado y las de Venecia, bajo el mando conjunto de Marco Antonio Colonna, no pudieron impedir la pérdida de la isla. Formada de nuevo la Santa Liga, Cervantes embarcó otra vez en Ná-poles en la galera “Marquesa” y se incorporó a la compañía de Diego de Urbina, junto con su hermano Rodrigo. Enfermo y con altas fiebres, comba-tió el 7 de octubre de 1571 en la batalla naval de Lepanto, en la que recibió dos arcabuzazos en el pecho y uno en la mano izquierda, que se la dejaría inutilizada para siempre. A consecuencia de estas graves heridas que había sufrido, tuvo que per-manecer en un hospital de Mesina, hasta curarse de ellas. Don Juan de Aus-tria, jefe supremo de la flota cristiana e hijo natural de Carlos V, le visitó ala-bando su valor y dándole una ayuda para su mejor asistencia, un sobresueldo de tres escudos del que le hizo merced por sus méritos. No pasó, sin embargo, de soldado raso, y al quedar restablecido, pese a haber perdido el movimiento de la mano izquierda, en 29 de abril de 1572 se incorporó a la compañía de don Manuel Ponce de León6, del Tercio del famoso don Lope de Figueroa7, Como soldado vivió Miguel de Cervantes cinco largos años, a lo largo de los cuales participó, ya en calidad de “sol-dado aventajado”, en varias campañas militares: el 7 de octubre de 1572 en el indeciso combate de Navarino, y de ahí pasó, con su tercio, a luchar con los turcos en las jornadas de Modón y Corfú; en octubre de 1573 reali-zaron la expedición que consiguió conquistar Túnez. Fue entonces cuando Manuel Ponce de León pasó al Tercio de Sicilia. Cervantes permaneció en cuarteles de invierno en Sicilia y Nápoles, dónde profundizó en la literatura italiana, estuvo de guarnición en Cerdeña, navegó a Génova y La Speziay participó en el socorro de La Goleta de agosto de 1574 que el mal tiempo 6  AGS, Estado, libro 94, hoja 95 vª.: “Registro por relación. Cédula de D. Juan de Austria concediendo a Miguel de Cervantes tres escudos de ventaja al mes, en el tercio de D. Lope de Figueroa”. 1572, abril, 24. Mesina. AGS, Contaduría Mayor de Cuentas, 2ª época: leg. 2366 ant. (962 mod.º): “Asiento de 10 escudos pagados a Miguel de Cervantes a cuenta de su sueldo de soldado de la Compañía de Don Manuel Ponce, por libranza de Don Juan de Austria, de la fecha”. 1572, noviembre, 17. 7  Por una relación de 16 de julio de 1572 sabemos que el Tercio de D. Lope, con un total de 2.259 plazas, estaba embarcado en 12 de las 16 galeras del cargo de D. Álvaro de Bazán. Sobre Lope de Figueroa, cfr. también: BELLOSO MARTÍN, Carlos: “Los tercios extraordi-narios: Don Lope de Figueroa en Italia”, en La antemuralla de la Monarquía… Op. Cit., pp. 219-296; LEONARDI, Salvatore, “Para una biografía de Lope de Figueroa: notas críticas y nuevas aportaciones. Parte primera: hasta la jornada de Djerba y el final de su cautiverio por los turcos (1564)”, en REVISTA DE HISTORIA MILITAR, núm. 114. Ed. Ministerio de De-fensa, diciembre de 2013, págs. 273-384. Revista de Historia Militar, I extraordinario de 2015, pp. 139-154. ISSN: 0482-5748


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