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RHM EXTRA ANIVERSARIO 2ª PARTE QUIJOTE

MIGUEL DE CERVANTES, SOLDADO DE INFANTERÍA ESPAÑOLA 149 3.- CERVANTES EN LOS TERCIOS DEL REINO DE SILICIA Miguel de Cervantes se incorporó desde 1572 al tercio de Don Lope de Figueroa. En 1565 Figueroa servía en Italia como capitán de una compañía de infantería en Sicilia, y en julio acudió como capitán de una de las com-pañías del Maestre de Campo Gonzalo de Bracamonte al socorro de Malta; en 1567 fue, también como capitán de una compañía del tercio de Sicilia del maestre de campo Julián Romero, en el ejército del duque de Alba a Flandes. Si en 1570 Figueroa estaba solicitando -todavía como capitán- ser el maestre de campo del tercio de Sicilia o de Lombardía, petición que no se le concede. Así, es imposible, por tanto, que Lope de Figueroa fuese en 1566 el Maestre de Campo del Tercio de la Mar Océano, o de ningún otro. El tercio extraordinario de Figueroa se creó con intención de que no fuese una unidad militar estable en el tiempo. Fue creado para la guerra de las Alpujarras en Granada, se llamó originariamente “de Granada”, bajo el mando de D. Juan de Austria. Siguió vinculado a Don Juan y a su armada para acompañarle en las campañas por el Mediterráneo que se emprendieron en 1571 (Lepanto), 1572 (Navarino y Modon), 1573 (Túnez y La Goleta), pero al disolverse la Liga Santa y producirse en 1574 la pérdida de Túnez, perdió esa vinculación. De hecho, entre 1575 y 1576 estuvo en Sicilia y se pensó en disolverlo y reformar sus compañías, repartiéndolas entre los tercios de Nápoles y Sicilia. Finalmente, en 1577 se decidió que el tercio de infantería de Figueroa no desapareciese: se valoró que sería una lástima extinguir una unidad que era sumamente eficaz, un tercio diseñado como una fuerza de choque de intervención rápida, como refuerzo en los puntos más conflictivos, integrada por veteranos bien entrenados y experimentados. Una parte pasó a Flandes para volver a servir a D. Juan en Flandes, durante su gobierno, y otras diez de sus compañías se integraron en el tercio fijo de infantería de Sicilia. La trayectoria del tercio de Figueroa nos sitúa al tercio la mayor parte del tiempo en tierra, en Sicilia, Milán, Cerdeña… Sus hombres se embarca-ban en los meses en que se realizan las campañas militares navales o para ser trasladados de un territorio a otro. Sin embargo, entendemos que son compañías de infantería prácticamente iguales que las de los tercios fijos, salvo que no tienen una vinculación directa a un territorio en concreto, y, al ser móvil, más habituado al transporte y combate en el mar. Sus hombres y sus compañías pasan a completar con frecuencia las compañías de los tres tercios fijos de Italia, combatiendo en tierra y embarcados –algunos de los combates de la infantería de Figueroa se realizan sobre barcos–, como Revista de Historia Militar, I extraordinario de 2015, pp. 139-154. ISSN: 0482-5748


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