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REVISTA HISTORIA MILITAR EXTRA II 2014

MIGUEL PONS DE MENDOZA «EL RESUCITADO». UN JOVEN... 113 a que el valón acreditara de nuevo su represiva brutalidad. Aquel aviso bastó para que Morella, que el 21 había pedido apoyo a Jones,58 le abrie-ra las puertas tan pronto como apareció ante ella la víspera de Navidad. El mismo día el príncipe nombró gobernador de la plaza a don Miguel y entregó el mando de su fuerza al conde de las Torres, que el 26 se puso en marcha hacia San Mateo. En el gobierno de Morella el todavía coronel Pons iba a permanecer casi 7 meses, durante los cuales ascendería a brigadier. El hermano refie-re únicamente dos acciones de las muchas en que se vio obligado a tomar parte, pero trata ambos casos con bastante extensión, citando incluso a varios de los capitanes que intervinieron en ellas. La primera fue una sa-lida, que data a finales de febrero, contra una partida de «600 migueletes que, abrigados de la aspereza de las montañas, infestaban las cercanías de la plaza, hacia el bosque de Vallibana» (pág. 276). La segunda fue una salida hacia Cantavieja, amenazada por los ingleses, que concluyó con la quema del arrabal de Ares del Maestre, en abril (pág. 277). Sin embargo, el ya mencionado biógrafo de Dameto, capitán de su regimiento, apuntó que este «estuvo siete meses de guarnición en Morella, sin que se pueda decir que tuvo un día de descanso. Continuamente tenía que hacer salidas para este o el otro pueblecillo acometido de pequeñas partidas; batiendo una vez los enemigos hasta Atienza, dándoles otras veces sangrientas acciones, de que pueden ser testigos los campos de Sirujeda, Fuentes Claras y Bañón».59 Mientras don Miguel se ocupaba de la defensa de Morella y lugares circunvecinos, un ejército anglo-portugués invadió Castilla desde Por-tugal, aprovechando la debilidad del duque de Berwick, mientras que Felipe V sitiaba inútilmente Barcelona. Así rindieron sucesivamente Pla-sencia (28 de abril), Ciudad Rodrigo (26 de mayo) y Salamanca (7 de 58  JONES, John: A Journal of the Siege of San Matheo, Capital of the Mastership of the Mili-tary Order of Montesa, in the Kingdom of Valencia. Containing an Account of the Defence of that Place, by the Governour Colonel John Jones. London, 1707, pág. 12. Jones era en-tonces un simple capitán del regimiento de infantería (reconvertido de dragones) del coronel conde James de Barrymore. Pese a lo afirmado en el título, Jones no ascendió a mayor de su regimiento hasta el 27.I.1706 (Calendars of State Papers of the Reign of Anne, PRO, Domestic series, Vol. IV, 1705-1706. London, 2006, pág. 57), aunque en 1707 era ya coronel y gobernador de Tortosa. A pesar de su corta graduación, se le confió el mando de la fuerza expedicionaria que tomaría la obediencia a Traiguera y San Mateo porque hablaba español. Mandaba sobre 270 hombres de su regimiento, 30 jinetes del Royal Dragoons y unos 500 migueletes, que lograrían defender San Mateo desde el 28 de diciembre, en que fue sitiada por el conde de las Torres, hasta el 10 de enero siguiente. El conde carecía de artillería, pero fabricó dos minas que fueron neutralizadas por los defensores (versión de Jones), o por las fuertes lluvias (versión del conde de Robres). 59  BOVER, Joaquín María, y MEDEL, Ramón: Op. cit., pág. 392. Revista de Historia Militar, II extraordinario de 2014, pp. 87-148. ISSN: 0482-5748


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