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REVISTA HISTORIA MILITAR EXTRA II 2014

116 JUAN LUIS SÁNCHEZ MARTÍN fue agregado el regimiento dragones irlandeses de Henry Crofton,66 al que en España suele llamársele Grafton o Grafeton, formado en la Corte el año anterior con gran número de desertores, incluyendo ingleses, que tampoco disponía de muchas monturas ni del equipamiento completo. A primeros de octubre, quizá antes del 6 o 7, Pons recibió peticiones de socorro por parte del consistorio de Tarazona, de D. Dionisio de Eguarás, conde de Contamina y coronel de sus milicias y de D. Francisco Miguel de Pueyo, depuesto gobernador de Aragón y refugiado en la ciudad, que se veía amenazada por la marcha del conde de Sástago hacia Borja, plaza que toma-ría en tan solo dos días (7/8.X.1706). Desconocemos el tenor de estas cartas, aunque sí la respuesta de Pons, mediante un breve escrito dirigido a los tres remitentes, que pergeña el 15 del mismo mes, la noche anterior al asalto de Nuévalos.67 Es posible que alguno de ellos le sugiriera crear una diversión 66  Fue el tercer hijo de los nobles Henry Crofton of Longford House (†1710), en el Condado de Sligo (Irlanda), y de Sarah Brabazon, sobrina de Lord Ardee. Debió nacer ca. 1667 porque el 4.VII.1681 fue admitido como estudiante de leyes en el elistista Middel Temple de Londres. Católico, como su padre, tenía que ser muy cuidadoso en ocultar su credo religioso, cuya práctica constituía un grave delito. Tuvo diferentes problemas desde la Navidad de 1683, jun-to a otros estudiantes irlandeses, que fueron sorteando hasta que el aperturismo religioso del rey católico Jacobo II (1685-1688), les permitieron la satisfacción de asistir con sus uniformes escolares, en enero de 1687, a una misa en la residencia del embajador español (Wild-House), regresando públicamente al colegio en coches de la embajada. Con la deposición del rey fue expulsado del colegio cuando estaba a punto de graduarse, ingresando el mismo año, con el grado de capitán, en un regimiento de caballería irlandesa levantado en favor del depuesto monarca. Tomó parte en el sitio de Derry (18.IV-28.VII,1689), en las batallas de Boyne (11. VII.1690) y Aughrim (22.VII.1691), que sellaron la suerte de la guerra. Refugiado en Lime-rick, tras la capitulación de este último enclave jacobita (13.X.1691), y de acuerdo con el tratado, fue transportado a España, donde él prefirió ir antes que a Francia, opción mayoritaria para los casi 15.000 refugiados que salieron de la ciudad. Henry T. Crofton, editor de las me-morias de la familia, recopiladas en An account of John Crofton, of Ballymurry..., 1911, pág. 157, cree que completó su educación en España y asegura que ingresó en su Ejército, aunque no apunta ninguna noticia sobre su carrera militar anterior al 15.VII.1705, cuando levantó el regimiento de dragones, con el cual secundó a Pons en sus operaciones en Aragón (agosto-diciembre, 1706), periodo en el que ascendió a brigadier por la toma de Daroca, hasta que cayó prisionero en el combate de Calamocha. Tras ser intercambiado, destacó en la batalla de Gudiña (7.V.1709), obteniendo la bengala de mariscal de campo el 15 de diciembre del mismo año, dejando el mando de su regimiento a Lord David Sarsfield, vizconde de Kilma-llock. Sirvió como mariscal en el asalto de Brihuega y la subsecuente batalla de Villaviciosa (10.XII.1710), pasando en 1711 a servir en Cataluña, donde tuvo los gobiernos de Solsona e Igualada y ascendió a teniente general (1715). Sirvió dicho empleo en las expediciones de Cerdeña (1717) y Sicilia (1718), a las órdenes del marqués de Lede, falleciendo en 1722. 67  RANZÓN, Pascual: Gloria de Tarazona merecida en los siglos passados de la antigua na-turaleza de sus hazañas. Madrid, 1708, pág. 172. «Quе tenía cercado aquel rebelde Lugar y lo pensaba entrar á viva fuerza al amanecer, que luego movería con sus Tropas o a las Fronteras de Tarazona, para escarmiento del Enemigo, o se arrojaría sobre Daroca para que fuera à apagar el fuego de la Guerra en su casa fin encender las llamas en las agenas». No parece tratarse de una transcripción del original escrito sobre el campo de Nuévalos, sino del resumen que de él formó el autor. Revista de Historia Militar, II extraordinario de 2014, pp. 87-148. ISSN: 0482-5748


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