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REVISTA HISTORIA MILITAR EXTRA II 2014

158 GERMÁN SEGURA GARCÍA 3.1. En busca de una cabeza de puente: 1702-1705 Declarada la guerra el 15 de mayo de 1702, la Gran Alianza apremió los preparativos para una expedición sobre Cádiz en un intento de perturbar las rutas de comercio españolas y apoderarse de un enclave fácilmente defen-dible que pudiera servir de cabeza de puente para una invasión de España. Por entonces, Portugal no había entrado en guerra y la única posibilidad de poner el pie en la Península pasaba por un desembarco anfibio. Las poten-cias marítimas hubieran preferido dirigir su flota hacia el Caribe hispano, pues en el tratado consignado con el emperador se estipulaba que ingleses y holandeses podrían quedarse, «para beneficio y ampliación de la nave-gación y comercio de sus súbditos»13, con cualquier región o ciudad que conquistaran en los dominios españoles de Indias. Pero la corte de Viena, representada en Londres por el príncipe de Hessen-Darmstadt14, insistió en que la armada aliada debía actuar principalmente en el Mediterráneo. Darm-stadt había sido virrey de Cataluña y tenía esperanzas de que los catalanes se alzaran en armas contra Felipe V al ver aparecer la flota en sus costas. Los aliados, en cambio, veían muy venturosa esta idea y ya tenían puesto el punto de mira sobre Cádiz y el comercio español. Al frente de este proyecto, por especial deseo del difunto rey Guillermo (†8 de marzo de 1702), se puso a Darmstadt, a pesar de que no contaba con fuerzas imperiales que pudieran ratificar esta posición de privilegio. La armada aliada partió de Inglaterra a finales de julio de 170215. Se componía de aproximadamente 150 barcos –al mando del almirante Sir George Rooke– y una fuerza de desembarco de 14.000 hombres, entre tro-pas inglesas y holandesas puestas respectivamente a las órdenes del duque de Ormond16 y del barón Spaar. Después de detenerse en Lisboa para de-cantar el ánimo del rey portugués hacia la Alianza, la flota fue avistada en Cádiz a finales de agosto. El capitán general de Andalucía, marqués de Vi-lladarias17, tenía a su disposición en la bahía tan solo 3.000 hombres y las milicias que pudiera movilizar. Tras intimar sin resultado la rendición de la guarnición de Cádiz, los aliados iniciaron el desembarco cerca de Rota, 13  A collection of all the treaties of peace, alliance, and commerce, between Great-Britain and other powers… J. Almon, London, 1772, vol. 1, pág. 43. 14  Georg von Hessen-Darmstadt (1669-1705). Vid. SEGURA, Germán: «El príncipe Jorge de Hesse-Darmstadt (1669-1705): La Historia detrás del Mito», en Ares Enyalius, núm. 34, 2013, págs. 6-13. 15  Vid. SEGURA, Germán: «Cádiz, 1702: El asalto aliado durante la guerra de Sucesión», en Revista de Historia Militar, núm. 97, 2005, págs. 151-178. 16  James Butler, II duque de Ormond (1665-1745). 17  Francisco del Castillo y Fajardo, II marqués de Villadarias (1642-1716). Revista de Historia Militar, II extraordinario de 2014, pp. 149-182. ISSN: 0482-5748


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