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REVISTA HISTORIA MILITAR EXTRA II 2014

GUERRA DE SUCESIÓN ESPAÑOLA: CAMPAÑAS MILITARES EN LA... 167 ejército aliado era un combinado heterogéneo de fuerzas de distintas nacio-nes y con varios generales celosos de su autoridad, lo que fue una continua fuente de disputas y acabó provocando la marcha de Peterborough, uno de los generales más cualificados. A mediados de agosto los aliados se despla-zaron hacia Chinchón insinuando tomar la ruta de Portugal por el valle del Tajo, pero Berwick, siguiendo en marcha paralela los movimientos enemigos y adelantándose a su propósito, bloqueó esta ruta al tiempo que ordenaba al marqués de Bay43 controlar desde Salamanca la llegada de los posibles re-fuerzos portugueses. Las hábiles disposiciones de Berwick, amenazando con cortar la retirada de Valencia con amplios movimientos envolventes, precipi-taron la retirada de los aliados hacia el Mediterráneo a finales de septiembre. La ciudad de Cuenca –guarnecida por las tropas austracistas de Juan de Ahu-mada44– capituló el 10 de octubre a las tropas de Berwick, Orihuela y Elche fueron asaltadas y dadas a saco el mismo mes, y Cartagena se rindió el 18 de noviembre. Por otro lado, Armendáriz45 recuperaba Alcántara en Extremadu-ra y el general Pons de Mendoza46 forcejeaba en la frontera de Aragón, donde sufrió un descalabro en Calamocha antes de acabar el año. Así concluyó la campaña de 1706, comenzada con tan malos auspicios para los borbónicos pero que, gracias a los errores de los generales aliados y a la lealtad del pue-blo castellano, terminó positivamente para Felipe V. En marzo de 1707 los dos pretendientes al trono español estaban pre-parados para entrar de nuevo en campaña. El mando del ejército borbónico en las fronteras de Valencia recayó de nuevo en Berwick a la espera de que se incorporara el duque de Orleáns47, enviado por su tío Luis XIV para ha-cerse cargo de las tropas en España. Las fuerzas con que contaba Berwick ascendían a 30.000 infantes y 7.000 caballos. En cuanto a los aliados, reuni-dos en consejo de guerra habían tomado la resolución de defender Cataluña frente a la amenaza que representaban las tropas francesas desplegadas en el Rosellón. Sin embargo, la llegada a Alicante de una flota anglo-holandesa con 7.000 hombres de refuerzo –la mayoría hugonotes– e instrucciones de la reina Ana de Inglaterra para que todo su ejército se encaminara por la cabeza del Tajo hacia Madrid significó un cambio de planes. Así, el ejército aliado se concentró en Fuente de la Higuera liderado por milord Galway y 43  Alexandre Maître de Bay y Portier, I marqués de Bay (1650-1715). Nacido en Salins, Franco Revista de Historia Militar, II extraordinario de 2014, pp. 149-182. ISSN: 0482-5748 Condado. 44  Juan de Ahumada y Cárdenas (1669-1726). Capitán de caballos en tiempos de Carlos II. 45  José de Armendáriz y Perurena, I marqués de Castelfuerte (1670-1740). Virrey del Perú (1724-1736). 46  Miguel Pons de Mendoza y Salbá, hermano del conde de Robres. 47  Felipe, II duque de Orleáns (1674-1723). Regente de Francia (1715-1723).


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