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REVISTA HISTORIA MILITAR EXTRA II 2014

GUERRA DE SUCESIÓN ESPAÑOLA: CAMPAÑAS MILITARES EN LA... 169 a entrar en combate general con tropas tan poco experimentadas como las portuguesas. Sin embargo, la obstinación del marqués de las Minas, junto con la noticia de que Berwick había enviado un destacamento hacia Ayora y peligraban seriamente las vías logísticas aliadas, acabó inclinando el parecer de Galway y se resolvió finalmente atacar a las fuerzas borbónicas en su campamento de Almansa. La batalla tuvo lugar el 25 de abril49, donde los aliados desplegaron cerca de 18.000 hombres contra unos 25.000 borbóni-cos superiores tanto en infantería (proporción de 4 a 3) como en caballería (3 a 2). A pesar del éxito inicial aliado sobre el centro borbónico, las acertadas disposiciones de Berwick obligaron a las alas derecha e izquierda aliada a abandonar el campo, donde solo resistió infructuosamente la infantería que había quedado copada gracias a la intervención de José de Amezaga50 y que acabó muerta o prisionera de los borbónicos. A la mañana siguiente, trece batallones aliados –cinco ingleses, dos holandeses, tres hugonotes y tres portugueses– se entregaron a Berwick y acabaron de consumar el de-sastre de la infantería austracista. Las bajas de ambos ejércitos ascendieron a 5.000 hombres, entre muertos, heridos y desaparecidos, y cerca de 8.000 prisioneros en el bando aliado, y 2.500 bajas en el borbónico. La derrota del ejército aliado en Almansa trajo consigo la rápida ocupa-ción de la mayor parte de los reinos de Valencia y Aragón. Tras rendir Re-quena el 3 de mayo, Berwick se dirigió hacia Valencia y Tortosa persiguien-do a los restos de las tropas aliadas, mientras Asfeld51 reducía la población de Játiva a cenizas después de una enconada resistencia de la guarnición. Orleans marchó al frente de Aragón entrando sin resistencia en Zaragoza el 26 de mayo, al tiempo que los aliados se posicionaban en el Cinca para detener el avance borbónico hacia Lérida. Reunidas en Candasnos, las fuer-zas de Orleans y Berwick pasaron el Cinca ocupando sucesivamente Fraga, Mequinenza y Monzón para iniciar el sitio de Lérida a finales de septiembre tras asegurar la derecha del Segre con la ocupación de Balaguer. Enrique de Hesse52 era el gobernador de la plaza de Lérida, defendida con apenas mil soldados que se retiraron al castillo cuando los borbónicos atacaron la brecha. La ciudad fue saqueada y la guarnición, falta de socorros, tuvo que capitular con honores el 11 de noviembre. 49  Vid. SÁNCHEZ MARTÍN, Juan Luis: «Almansa 1707: Las Lises de la Corona», en Resear-ching and Dragona, núm. 5, 7 y 8, 1998-9; PREGO, Alberto (coord.): Almansa, 25 de abril 1707: un día en la historia de Europa. Ed. Erein. Donosita, 2005; y SEGURA, Germán: «Almansa (1707): la nueva infantería española en acción», en Revista de Historia Militar, núm. 102, 2007, págs. 245-281. 50  José Hurtado de Amezaga y Unzaga (1670-1718). 51  Claude François Bidal, I marqués de Asfeld (1665-1743). 52  Heinrich von Hessen-Darmstadt (1674-1740). Hermano de Georg von Hessen-Darmstadt. Revista de Historia Militar, II extraordinario de 2014, pp. 149-182. ISSN: 0482-5748


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