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REVISTA HISTORIA MILITAR EXTRA II 2014

40 JOSÉ CEPEDA GÓMEZ that provides soldiers to the King´s Armies, but there is an increase of man-power coming from the coastal regions. By becoming a second-rank power, it is no longer necessary to throw immense resources to keep up the previous status. There are fewer soldiers enrolled than in previous King´s armies, and they fight defensively. The War of Succession witnessed deep and decisive changes in the de-velopment of Warfare. KEY WORDS: War of Succession, Catholic Monarchy, Military Refor-mism. * * * * * Una revisión obligada: el siglo XVII español y la nueva historia Cuando reflexionamos sobre la evolución de la historiografía moder-nista y nos centramos en lo que ha cambiado nuestra interpretación global del siglo XVII español de veinticinco años para acá, nos en-contramos con que hoy son muy notables las diferencias que nos separan de lo que, en líneas generales, se escribía y pensaba acerca de la centuria barroca hace un cuarto de siglo. Desde el propio título de muchos libros pu-blicados sobre ese período, parecía evidente que se trataba únicamente del siglo de la crisis, derrota, agotamiento y de la decadencia. En fin, el siglo de los Austrias menores2. Por el contrario, hoy sabemos que la realidad española en 1700 no era tan negra como la historiografía tradicional ha venido manteniendo. El tiem-po de la crisis –crisis que existió, indudablemente– no se extiende a lo largo de todo el siglo XVII. Y la decadencia –que también se dio– rebajó a la Monarquía Hispánica a un papel de segundo orden en Europa y le hizo per-der algunos territorios, pero siguió manteniendo el mayor imperio colonial existente con los consiguientes recursos potenciales. Situar en Madrid a un candidato amigo se convierte en la gran preocupación de las Cortes euro-peas en los últimos años del siglo. De ahí la internacionalización y magnitud de la guerra de Sucesión a la Corona de España. 2  Derrota, agotamiento, decadencia en la España del siglo XVII, Madrid, Rialp, 1949. Así tituló su obra Vicente PALACIO ATARD. En la edición de 1987 ya aparecía bajo otro título menos «decadente»: España en el siglo XVII. No ocurre lo mismo, todavía, con la referencia al siglo XVII como el de «los Austrias menores». Son multitud las obras que aún se titulan o subtitulan así. Revista de Historia Militar, II extraordinario de 2014, pp. 39-54. ISSN: 0482-5748


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