Page 41

REVISTA HISTORIA MILITAR EXTRA II 2014

EL EJÉRCITO DE LOS AUSTRIAS Y LA CRISIS SUCESORIA DE LA... 41 En un marco dramático común que llamamos crisis general europea – amplio proceso de guerras, rebeliones políticas, crisis de subsistencias, ca-tástrofes demográficas y tensiones sociales que asolan el continente desde Polonia hasta Inglaterra, y que pone en un brete a los reyes y autoridades de toda Europa– la Monarquía de los Austrias se ha de enfrentar a crecientes enemigos con decrecientes recursos. Hasta 1636 las victorias militares com-pensaban las derrotas, pero desde esa fecha se suceden las batallas perdidas por los ejércitos y las flotas de Felipe IV a lo largo de Europa y a lo ancho del Atlántico. Si en el combate naval contra los holandeses en Las Dunas (1639) se pierde el camino marítimo hasta Flandes y el dominio del mar, en el campo de batalla de Rocroi (1643) los franceses desencadenan el definitivo deterio-ro del poder militar hispánico en Europa. Entre ambas fechas, el año trágico de 1640: los catalanes se sublevan en junio y el primero de diciembre serán los portugueses los alzados contra Felipe IV. Y en los años siguientes habrá «alteraciones» en Aragón, Andalucía y, muy graves, en Nápoles. De fondo, continúa la crisis de la moneda castellana –la revolución del vellón se había iniciado en el reinado anterior– contribuyendo al deterioro económico de la Monarquía. La población peninsular fue sacudida por gra-ves brotes epidémicos (el de 1647-1652 asoló Andalucía, Murcia, Valencia, Aragón y Cataluña y el de 1676-1685 se cebó particularmente en el sureste y el sur). Y por guerras: la de Independencia de Portugal se desarrolla por el Algarve y el Alentejo lusitano y por la Extremadura española durante vein-tiocho años, mientras que la rebelión de los catalanes afectó al Principado entre 1640 y 1652; los conflictos contra Luis XIV llevan la devastación a Cataluña en varias ocasiones y, en fin, entre 1704 y 1714, en toda la penínsu-la, desde Gibraltar hasta Barcelona y desde Lisboa hasta Valencia, se vieron pasar soldados en pie de guerra con la consiguiente secuela de tragedias. Esos sufridos habitantes se integran, por lo demás, en una infraestructura económico-social que frena la natalidad y acelera la mortalidad en ciertas zonas deprimidas a la vez que provoca movimientos migratorios hacia otras comarcas. Todos esos factores negativos llevan a la Monarquía de los Austrias a tocar fondo en la década 1670-80, momento en que se inicia, y esta es la gran novedad que la historiografía modernista actual viene demostrando en los últimos años, una clara «recuperación económica» en algunas re-giones y una «redistribución poblacional» en el espacio peninsular. Así, en los últimos veinte años del siglo XVII, hay indicios de reactivación de la economía y se vuelven a alcanzar cifras de habitantes semejantes a las que se daban a finales del XVI. Pero con una disposición nueva y de trascen-dental repercusión en el porvenir histórico español: Castilla ha empezado Revista de Historia Militar, II extraordinario de 2014, pp. 39-54. ISSN: 0482-5748


REVISTA HISTORIA MILITAR EXTRA II 2014
To see the actual publication please follow the link above