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REVISTA HISTORIA MILITAR EXTRA II 2014

46 JOSÉ CEPEDA GÓMEZ for the Crown earlier in Carlos II’s reign (…) In 1700, the Spanish king’s forces expelled the Scots from Darién»4. Termina ese párrafo afirmando que «it is precisely because Spain’s empire remained so large and attractive that the European powers fought the War of Spanish Sucession, the ‘Great War’ of the early eighteen century. It was during that conflict that Carlos II’s suc-cessor, the first Bourbon King of Spain, Philip V, lost Spain’s European, but not its American Empire». Situar en Madrid a un candidato amigo se convierte, por ello, en la gran preocupación de las Cortes europeas en los últimos años del siglo. Por eso, la «guerra de Sucesión a la Corona de España» es un conflicto de intereses y no una simple cuestión de legitimidades. ¿Hubo, también, una cierta recuperación militar? Desde luego tenemos constancia de que son muchos los militares y tratadistas españoles del reina-do de Carlos II plenamente conscientes de la realidad de los ejércitos de la Monarquía Católica. Y, al igual que los otros novatores, proponen cambios, esbozan soluciones, aunque no puedan ponerlas en práctica. También en este ámbito, el militar, hay una continuidad entre no pocos «proyectos» del siglo XVII y su puesta en práctica por los primeros gobernantes borbónicos de Felipe V. Hay menos soldados que los que nutrían los ejércitos de Felipe IV y luchan a la defensiva dentro de las fronteras de los aún extensos territorios de la Monarquía. Pero incluso en este tema, en el relativo al número de soldados del último de los reyes de la Casa de Austria, Carlos II, recientes trabajos nos están obligando a «repensar» algunos conceptos que venimos aceptando sin cuestionárnoslos desde hace trescientos catorce años (los que nos dejaron los historiadores franceses y borbónicos desde 1700 para en-grandecer a la nueva dinastía, acentuando las carencias, errores y fatalidades que los Austrias habían dejado tras regir los destinos de la Monarquía Cató-lica durante los dos siglos anteriores). Uno de los mejores conocedores del Ejército de la segunda mitad de siglo XVII, Davide Maffi, en su capítulo «Las guerras de los Austrias»5 nos dice que «durante la tan criticada época de Carlos II, el Ejército hispano podía mantener en armas unos ochenta mil o cien mil hombres, en Flandes, Milán y Cataluña, que representaban el centro del poder militar hispano. Se 4  STORRS, op. cit., págs. 486-487. Es autor de un libro básico para entender la nueva visión del reinado de Carlos II: La resistencia de la Monarquía Hispánica (1665-1700), Madrid, Actas, 2013. 5  MAFFI, Davide: «Las guerras de los Austrias», págs. 79-118 de la Historia Militar de Espa-ña. Edad Moderna. II. Escenario Europeo, coordinada por Luis RIBOT, Madrid, Ministerio de Defensa-Real Academia de la Historia, 2013 (Vid. Cuadros con las cifras de soldados de Carlos V, Felipe II, Felipe III, Felipe IV y Carlos II en págs. 105-110). Revista de Historia Militar, II extraordinario de 2014, pp. 39-54. ISSN: 0482-5748


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