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MEMORIAL CABALLERIA 74

Historia Empleo Táctico y Operaciones Orgánica y Materiales Noticias del Arma Varios 113 DOCUMENTO que se cerraba el cerco sobre Beni Said. Tres días más tarde se ocupaba la posición de Annual, a la vista de los temibles montes de Tensaman, ocupación que indicaba claramente la intención de avanzar sobre Alhucemas. En marzo siguiente, Silvestre enviaba al alto comisario un plan político-militar a realizar sobre Alhucemas; plan, al parecer, confeccionado por el teniente coronel Dávila, del estado mayor. Como consecuencia de dicho plan, el 1 de junio siguiente se ocupaba la posición de Abarrán, en el corazón de la dudosa cabila de Tensaman. Tan dudosa que la propia cabila, junto con gente de Beni Urriaguel, se encargó de atacar a la nueva posición que apenas pudo defenderse cayendo en poder del enemigo. Un serio aviso que no se tuvo suficientemente en cuenta pese a la gravedad del hecho. Primer fracaso de la gestión política llevada a cabo por la Policía Indígena, con la consi-guiente repercusión en el ánimo influenciable del rifeño. Aunque un ataque furioso sobre la posición de Sidi Dris es rechazado por el comandante Benítez y sus disciplinadas tropas, el germen del problema laboraba en el interior de las cabilas rebeldes. El 7 de junio se ocupa la posición de Igueriben, a la izquierda de Annual y a su vista. Se en-carga del mando de aquella a quien había demostrado buen temple para la defensa: el comandante Benítez. El 16 siguiente, el enemigo ocupa la Loma de los Árboles, a tiro de Igueriben, comenzando el asedio que habría de terminar en los sucesos de julio, pues la posición sería hostilizada de tal forma por los tensamanis y urriagueles que a mediados de aquel mes sería difícil de aprovisionarla, dificultad que se convertiría en imposibilidad a partir del día 20. Dada la orden de evacuación, casi toda su guarnición sería aniquilada a la vista espantada de la posición de Annual. La moral de las tropas españolas entraba en su punto más bajo. El día 22 el general Silvestre da la orden de evacua-ción de la posición, comenzando el terrible episodio militar conocido como “Desastre de Annual”. ACTUACIÓN DEL REGIMIENTO EN LOS SUCESOS DE JULIO Ante la situación creada en el territorio en ese mes, el Regimiento Alcántara es concentrado en el campamento de Drius, a disposición del comandante general, el día 20. Al día siguiente, 21 de julio, llega al campamento de Annual con el general Silvestre. Dos escua-drones participan en el último y frustrado intento de socorro a Igueriben. Por la tarde regresan a Drius. El día 22 vuelve a salir en dirección a Annual, con el fin de establecer una nueva posición entre la Intermedia y Yebel Uddia, en el trayecto de Sen Tieb a Annual. Estando en esta situación ven llegar, procedentes de Annual, la columna en proceso de retirada en la que se aprecia el desorden y bajo estado de moral de sus componentes. El teniente coronel Primo de Rivera, al mando accidental del regimiento, puesto que su jefe na-tural, el coronel Manella, se encuentra al frente de la circunscripción de Annual, con gran presencia de ánimo intenta restablecer el orden de la columna en fuga. Con los escasos medios disponibles es imposible cumplir su intención, por lo que al final opta por cubrir los flancos y retaguardia, acom-pañando a la columna hasta Ben Tieb donde deja un escuadrón de protección de la posición, conti-nuando con las tropas hasta Drius. Durante todo este trayecto el trabajo desarrollado por las fuerzas de la Caballería es agotador, hasta el punto de que una vez llegados a Drius hubo que disponer que los 125 hombres en peor estado salgan hacia Segangan, cabecera del regimiento. El día 23 la retirada se hace generalizada desde todas las posiciones avanzadas. El general Na-varro, segundo jefe de la comandancia, que se ha hecho cargo de su mando, ordena al teniente coro-nel Primo de Rivera se adelante con su regimiento para colaborar en el repliegue de las posiciones situadas alrededor de Chaif, sobre el camino a Tafersit. Primo de Rivera cumplimenta la orden con tanta resolución que en ocasiones su gente se ve obligada a combatir al arma blanca.


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