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MEMORIAL CABALLERIA 74

Varios Noticias del Arma Orgánica y Materiales Empleo Táctico y Operaciones Historia 118 DOCUMENTO la caballería de “Alcántara” que, al retirarse, cerraba sobre la retaguardia y cambiaba también sus disparos con la policía indígena pasada al enemigo. A media mañana del 22 de julio, llegaron las fuerzas designadas al lugar de asentamiento de la proyectada línea para la defensa, iniciando los primeros trabajos de organización del terreno. En aquel momento le fue ordenado al teniente coronel Primo de Rivera que acudiera urgentemente con sus escuadrones en dirección a lzumar para proteger la evacuación de Annual, cosa que enseguida puso este jefe en ejecución. El enemigo se corría en tal momento por Tauarda, entre Uddia e Intermedia “A”, con ánimo sin duda de cortar el paso a la columna en retirada, tiroteada por ambos flancos y retaguardia. “Al-cántara” desplegó flanqueos, conforme a las postreras órdenes del comandante general, pudiendo observar el teniente del Regimiento “Alcántara” Bravo en su declaración, que dichas fuerzas en retirada lo hacían con más precipitación de la que justificaba el fuego enemigo. Los escuadrones de “Alcántara”, pasado el tropel de la retirada, marcharon cubriendo la extre-ma retaguardia y recogiendo en el camino a los rezagados por el cansancio y extrema fatiga; al llegar a Ben-Tieb, la guarnición se aprestaba a la defensa, y los que pasaban en retirada no se detenían en ella. La policía parecía ya sublevada, pues no respondía a los llamamientos. Se detuvieron los escuadrones hasta concentrarse, marchando después en dirección a Dríus, excepto el quinto, que continuó en Ben-Tieb hasta que fue evacuada esta posición, cuya retirada, a su vez, protegió hasta el campamento de Dar-Dríus. Según declaración del soldado Moreno Martín, de dicho escuadrón, a poco de llegar a Ben-Tieb tuvieron que salir cuarenta caballos con el teniente Puga para contener una mía de la policía que se había sublevado, sosteniendo con ella bastante fuego, regresando y saliendo de nuevo para despejar los alrededores y proteger la salida de la guarnición, continuando después en protección de ésta hasta Dríus. El día 22 de julio, la 13 mía de la policía de guarnición en Dar Mizian, cuando recibió la orden de retirarse sobre Ben-Tieb, desertó. Las apremiantes peticiones de auxilio fueron resueltas con la llegada del capitán Chicote con su escuadrón, que ya había sufrido bastantes bajas protegiendo la retirada de las columnas, quien acudió en socorro de las fuerzas peninsulares de aquella posición que así lo demandaban. En Ben-Tieb se constituyeron dos secciones de la 1.ª compañía del Regimiento “San Fernando”, una compañía de ingenieros y el quinto escuadrón de voluntarios de “Alcántara”, encargado de escoltar los convoyes hasta Annual, junto a otras fuerzas y servicios. Al paso de los fugitivos de Annual, les solicitaron allegasen fuerzas para contribuir a la defensa, siendo ineficaces tales instancias; de forma que quedaron reducidas las fuerzas de defensa a las dos secciones de “San Fernando”, la compañía de ingenieros y el escuadrón de “Alcántara”, bastante mermado por las bajas sufridas. El capitán de caballería Chicote dijo en su declaración que el jefe de la posición “comunicó con el general Navarro por teléfono, manifestándole que la situación era insostenible por más tiempo”, ordenando dicho general que se evacuase la posición con todo orden, después de haber incendiado el depósito de municiones. La evacuación se hizo ordenadamente; la caballería desplegó para atraer la atención del ene-migo, mientras la infantería desplegaba al salir de la posición; marcharon después los heridos y en esta forma, sin ser hostilizados por el enemigo, llegaron a Dar-Dríus, alcanzando en el camino a la cola de la columna de Annual, que ya marchaba más recobrada de ánimos, llegando sobre las seis de la tarde a Dríus. La tarde del 22 de julio, se presentó en Dríus el general segundo jefe recogiendo el mando en críticas circunstancias y estado de las fuerzas refugiadas de Annual y posiciones intermedias.


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