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MEMORIAL CABALLERIA 74

Historia Empleo Táctico y Operaciones Orgánica y Materiales Noticias del Arma Varios 129 DOCUMENTO Memorial de Caballería núm. 60 – diciembre de 2005 REIVINDICANDO AL CORONEL MANELLA Antonio Bellido Andréu coronel de Caballería (retirado) El año que viene (cuando escribo estas líneas) o este año (cuando puedan leerse), exactamente el 19 de febre-ro de 2006, se cumple el tricentésimo quincuagésimo (350) aniversario de la fundación del Regimiento “Al-cántara”. Esta unidad, además de a numerosos hechos de armas, se encuentra unida –de forma inseparable– a los nombres de dos de sus jefes. De los más de ochenta que ha tenido a lo largo de su historia, solo son estos dos los que creo se-ríamos capaces de nombrar todos los jinetes: el maestre de campo D. Juan Francisco Nestién, su fundador; y, aunque solo fue jefe con carácter accidental, el teniente coronel D. Fernando Primo de Rivera y Orbaneja. Pero hay otra persona por la que siento –y he dicho en alguna ocasión– unas enormes conmiseración y simpatía y que es, podríamos decir, un perfecto desconocido: me estoy refiriendo al que fue su coronel desde el 11 de mayo al 22 de julio de 1921, D. Francisco Manella y Corrales, y del que –prácticamente– solo se sabe que era el jefe de “Al-cántara” pero que, cuando el desastre de Annual, estaba mandando esta posición. Creo que esta efeméride que va a conmemorar “Alcán-tara” es una buena ocasión para conocer a este su antiguo jefe. El coronel D. Francisco Manella y Corrales Nace en Cádiz el 1 de marzo de 1870, hijo del teniente coronel retirado D. Juan Manella Jimé-nez y de D.ª Dorotea Corrales de la Concha. Su trayectoria militar se inicia el 29 de agosto de 1888, cuando ingresa como alumno en la Academia General Militar. En dicho centro de enseñanza permanece hasta final de julio de 1891 en que, mediante el curso preparatorio para la Academia de Caballería y habiendo aprobado los exámenes finales, pasa a esta última, en Valladolid, por Real Orden de 30 de julio. El 26 de septiembre de 1892, una vez terminado “con aprovechamiento” el primer año de estu-dios en este último centro, se le concede el empleo de “alférez alumno de caballería” con la efecti-vidad de 9 de julio del mismo año. El 31 de julio de 1893 finaliza sus estudios siendo promovido al empleo de 2.º teniente de caballería y pasando destinado al “Regimiento de Lanceros de la Reina”, de guarnición en Madrid. Dos meses después, el 29 de septiembre, tuvo lugar la destrucción de las obras del fuerte de Sidi Aguariach que España estaba construyendo al oeste de la ciudad de Melilla; el 2 de octubre atacaron a la reducida guarnición del fuerte; y el 27 y 28 de octubre los rifeños atacaron Melilla. El gobierno español decidió enviar refuerzos pero, antes de que llegaran, el 8 de noviembre, el sultán había prometido satisfacciones.


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