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REVISTA DE HISTORIA NAVAL 130

DANIEL TORENA GÓMEZ inquebrantable de Felipe II, salvo Felipe III, quien trató de reinar lo mejor que pudo sin llegar nunca a la altura de las necesidades del Imperio, delegando funciones de gobierno y militares en su poderoso lugarteniente, el condeduque de Olivares, quién sostuvo guerras en Europa que desgastaron las ricas arcas de la Corona, como así también innumerables intrigas palaciegas, que culminaron con el fracaso del poderoso «Generalísimo del Reino». Luego de Olivares y con los siguientes reyes de esta familia reinante, España fue dejando de ser una potencia de primer orden, muy debilitada a fines del s. XVII, frente al poder de la nueva gran potencia militar y económica de la Francia de Luis XIV y al dominio de los mares que iba adquiriendo Inglaterra inexorablemente. El imperio Español en América sufrió profundamente esta situación de debilitamiento del poder de la metrópolis. Hubo algunos ejemplos de sacrificados y leales súbditos a la Corona en las Indias que trataron de cumplir con el máximo compromiso sus misiones tanto militares como civiles; es el caso de Hernando Arias de Saavedra, conocido como «Hernandarias», nombrado gobernador del Paraguay y del Río de la Plata por el rey Felipe III el 6 de noviembre de 1601. Hernandarias era criollo español nacido en América, había nacido en Asunción del Paraguay, fue el primer gobernador criollo del Plata y buscó siempre extender el dominio hispánico en la región. Tenía muy claro la importancia de la cuenca del Río de la Plata, en lo estratégico y en su futuro potencial económico. En 1607 cruza el río Uruguay entre los actuales Departamentos de Salto y Paysandú y se dirige al sur, llegando al río San juan, en el actual Departamento de Colonia, pasando por los campos de la actual estancia presidencial de Anchorena y de allí siguió al este hasta encontrar un río el 13 de diciembre de 1607, al que denominó río de Santa Lucía, en homenaje a esta Santa, por ser su día, el lugar descripto por Hernandarias -que habla de su geografía, de los pequeños cerros o cerrillos, de la abundancia de la vegetación- en carta elevada al rey Felipe III el 2 de julio de 1608, de gran riqueza fluvial, límite de los Departamentos de Canelones y San josé, es la zona de Parador Tajes actual. En 1609 Hernandarias eleva un informe al rey Felipe III, en el que le dice que la única forma de detener a los bandeirantes de San Pablo, Brasil, que amenazaban el dominio platense del Reino de Indias, «es poblándose aquella provincia» y así mantener el poder de España en la región. Tenía absolutamente clara la situación geopolítica, había que poblar y darle recursos permanentes a los futuros pobladores para asegurar la colonización del Plata y de la Banda Norte del río, el actual territorio de Uruguay. En busca de afirmar sus convicciones estratégicas, en 1611 teniendo claro Hernandarias la riqueza de las praderas de la Banda Oriental (Uruguay), desembarcó por primera vez ganado en la isla de Vizcaíno, en las bocas del río Negro, hecho que será fundamental en el proceso de la posterior colonización de la Banda Oriental, la cual será muy tardía y ya en el s. XVIII, la nueva Casa Real, de los Borbones le concederá la atención y la importancia que tenía para el Imperio de Indias. En 1640, Portugal había proclamado su independencia de la Corona de España e Indias, luego de sesenta años de unión, siendo el caudillo de la auto- 54 REVISTA DE HISTORIA NAVAL Núm. 130


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