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REVISTA DE HISTORIA NAVAL 130

LA IMPORTANCIA ESTRATÉGICA DEL RÍO DE LA PLATA Y COLONIA DE... Mapa del geógrafo Guillermo Blaeuw de la cuenca del Río de la Plata a principios del siglo XVII. nomía lusitana el duque de Braganza, quién fue proclamado rey de Portugal con el nombre de juan IV, siendo reconocido por los reinos de Francia, Países Bajos y Suecia, quienes estaban en guerra con España, gobernada por el débil rey Felipe IV, de la declinante casa de Austria, entonces dinastía reinante. Con la ayuda financiera y militar de estas potencias enemigas de España lideradas por la Francia dirigida por el astuto y estratega político y militar, el ministro del Reino, cardenal y príncipe-duque (título nobiliario de la mayor jerarquía, con que fue premiado por el rey Luis XIII) de Richelieu, verdadero Regente, quien había transformado a Francia en una verdadera potencia. Luego del Tratado de los Pirineos, favorable a los intereses de Francia, Portugal buscó el apoyo de Inglaterra frente a España, consolidando su independencia en 1668. En 1661 el rey Carlos II de Inglaterra prometió ayudar a los portugueses, y contrajo matrimonio con una princesa portuguesa Doña Catalina, para sellar la alianza. En 1665 muere el rey Felipe IV, y hereda la Corona de España e Indias, el enfermizo Carlos II El Hechizado. Su madre Mariana de Austria gobernará y reinará realmente como Regente del Reino, quién debió enfrentar Año 2015 REVISTA DE HISTORIA NAVAL 55


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