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REVISTA DE HISTORIA NAVAL 130

LA IMPORTANCIA ESTRATÉGICA DEL RÍO DE LA PLATA Y COLONIA DE... que influyó en América, el marqués de Vauban. A la mejora total de la plazafuerte Vasconcellos añadió sustancialmente la de la Iglesia del Santísimo Sacramento en su arquitectura. junto a las murallas y a las calles, son parte de un aporte valiosísimo al patrimonio arquitectónico de Colonia, que además creció notablemente tanto en su actividad comercial como en su actividad social y cultural, habiéndose presentado obras teatrales de Calderón de la Barca en 1730, mucho antes que en Montevideo, que era más bien un fuerte en ese momento, y rivalizó con Buenos Aires en la actividad cultural que se desarrolló en el campo de las artes. El nuevo rey de España e Indias Carlos III, tal vez el mejor monarca de los Borbones hasta la actualidad en España y uno de los mejores de su Historia, estratega y con una visión geopolítica muy clara y poseedor de una cultura humanística, comprendía la gran importancia del Río de la Plata para España y Colonia del Sacramento era una pieza fundamental de esa estrategia. Por lo cual nombra al primer virrey del Río de la Plata, en 1776 al teniente general de los Reales Ejércitos Pedro de Cevallos con la misión de tomar Colonia y asegurar el poder de España en el Río de la Plata. El nuevo Virreinato del Río de la Plata estaba compuesto por las actuales repúblicas Argentina, Paraguay, Bolivia y Uruguay y parte del sur del Brasil actual, con un territorio de más de 5.000.000 de km2, cuya capital fue Buenos Aires. Cevallos partió con una poderosísima fuerza militar, con 80 buques y 9.000 soldados de las tres armas, artillería, caballería e infantería, incluyendo el famoso Regimiento de Infantería de Saboya, de los mejores del Reino, bajo el mando de uno de los oficiales mejor formados del arma, el teniente coronel Antonio Olaguer Feliú. Luego de haber atacado con éxito Santa Catalina, envía su fuerza al sur y en 1777 toma definitivamente por la fuerza Colonia del Sacramento para España, lo cual fue refrendado por el Tratado de San Idelfonso de 1777. Colonia del Sacramento a comienzos del s. XIX La importancia estratégica de la ciudad continuó durante las invasiones inglesas, las fuerzas británicas tomaron por asalto la ciudad de Colonia el 5 de marzo de 1807, donde difundieron las ideas liberales en general y el liberalismo económico en particular, que ayudarán posteriormente a los criollos en su emancipación. El entonces capitán de blandengues (6) josé Artigas, estuvo interinamente al mando de Colonia del Sacramento y he aquí que renuncia a su cargo militar español para sumarse a la revolución en el Plata iniciada el 25 de mayo de 1810, en Buenos Aires. Artigas parte de Colonia el 15 de febrero de 1811 a Buenos Aires y regresa por Soriano al territorio de la Banda Oriental, levantando en armas la campaña del territorio Oriental. En 1813 Colonia (6) Blandengue: soldado de un Cuerpo de Caballería creado en el virreinato de Río de la Plata a finales del s. XVIII. Se destinaban en tiempos de paz a la custodia de la frontera. Año 2015 REVISTA DE HISTORIA NAVAL 63


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