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MEMORIAL CABALLERIA 75

Varios Noticias del Arma Orgánica y Materiales Empleo Táctico y Operaciones Historia 168 EL GUADARNÉS Seis días más tarde, más de tres millones2 de soldados alemanes atravesaron las fronteras so-viéticas junto con 600.000 vehículos, 400 CC y 750.000 caballos. Todos ellos se lanzaron en una frenética carrera para alcanzar Moscú. Se estima que dos tercios de los équidos correspondían a unidades de artillería y logística y el resto a unidades de combate montadas. A las 3.15 horas de dicho día, la 1.ª división de caballería del general Kurt Feldt (1897-1970) atraviesa el río Bug, frontera entre Polonia y Bielorrusia. Los jinetes no pueden competir contra los acorazados rusos y solicitan que los CC alemanes pasen a vanguardia. La división realiza una acción de ataque a los largo de 70 km, en dirección a la ciudad bielorrusa de Pinsk, al S de Minsk. Por su parte, el general de ejército Dmitri G. Pávlov3 (1897-1941) ordenó al 6.º cuerpo de caballe-ría del general Ivan F. Nikitin (1893-1956) contraatacar al sur de la localidad de Grodno4 para frenar dicha acción. En la misma destacan los cosacos de la 6.ª división del general Mijaill P. Constantinov (1903-19431), que se lanzaron una y otra vez contra las posiciones de un batallón motociclista alemán, sucumbiendo toda la unidad pero logrando su objetivo: parar momentáneamente el ataque. El alto mando soviético «La Stavka»5 envió dos divisiones de caballería6 con objeto de aliviar la presión y envolver por el sur a las unidades alemanas, que se encontraban en la ciudad de Zabiedovo. Sin embargo, no logran su objetivo y tuvieron que retirarse. El objetivo de los alemanes era apoderarse de los puentes de los ríos Dviná y Dniéper, destru-yendo en su avance la mayor cantidad posible de unidades soviéticas. El grupo Panzer del general H. Guderian (1888-1954) va a realizar el esfuerzo principal, atravesando el Dniéper en el sur de la localidad de Orsha. No obstante, en la ciudad rusa de Smo-lensk, los rusos se defienden con ardor. El general ruso Konstantínovich Timoshenko (1895-1970) quiere parar y cercar a las unidades atacantes alemanas. Jinete soviético Veinte divisiones rusas se disponen a efectuar una maniobra de tenaza sobre los alemanes. Esta estrategia, aunque muy costosa, dará sus frutos ya que la ofensiva alemana se detendrá. Sin embar-go, a finales de julio se llega a un equilibrio de fuerzas, donde ni alemanes ni rusos logran avance alguno. La caballería del general de caballería Kurt Feldt (1897-1970) logra abrir un corredor, por el que escapan del cerco varias unidades del 16.º y 20.º ejército alemán. Los jinetes, a costa de nu-merosas bajas, se encargan de cubrir los flancos de las unidades que mantienen abierto el corredor. Los éxitos logrados llevaron a los alemanes a subestimar la capacidad de recuperación del ejér-cito soviético, que creaba unidades nuevas casi al mismo ritmo que desaparecían. La Wehrmacht se encuentra sin una estrategia definida en ese momento, y vacila a la hora de tomar decisiones. 2 Tropas de diversos países ocupados por los alemanes constituían parte de este contingente. 3 Pávlov y sus comandantes más próximos fueron relevados del mando como consecuencia de la derrota, lla-mados a Moscú, detenidos y acusados de haber faltado al cumplimiento de sus deberes, para ser posterior-mente ejecutados con sus familias el 22 de julio por la NKVD. 4 Está situada a 15 km del río Neman y a 30 de las fronteras con Polonia y Lituania. 5 La Stavka fue el cuartel general de las Fuerzas Armadas soviéticas. Estaba bajo control directo de Stalin. 6 De ellos, el 30% eran unidades a caballo.


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