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MEMORIAL CABALLERIA 75

Varios Noticias del Arma Orgánica y Materiales Empleo Táctico y Operaciones Historia 174 EL GUADARNÉS Ante el empuje de los jinetes italianos, los soviéticos huyen en desbandada y el éxito es total. No obstante, las pérdidas italianas han sido importantes: más de una treintena de muertos y medio centenar de heridos; además de más de dos centenas de caballos fuera de combate. La acción del regimiento permitió dar tiempo a los italianos para reordenar sus líneas defensivas y subió la moral de las tropas. Aunque desde el punto de vista militar no fue más que una acción puntual y meritoria, la prensa se encargó de elevar a la categoría de héroes a sus protagonistas y la propaganda se encargó del resto. LA CABALLERÍA COSACA DE LA II GM Cuando escuchamos la palabra «Cosaco»12, inmediatamente la asemejamos a hombres guerre-ros por excelencia. Libres y temerarios, se establecieron allá por el siglo x en las estepas del sur, en lo que hoy son Rusia y Ucrania. Son conocidos por su destreza como jinetes y su carácter aguerrido y luchador. Jinetes cosacos de la 1.ª división en el frente ruso Sirvieron en los dos bandos enfrentados, en los ejércitos soviético y alemán. Allá por octubre de 1941 los alemanes comenzaron a encuadrar en sus unidades a unidades de caballería cosaca. De este modo, en 1942, en la localidad de Mlawa, a 100 km al norte de Varsovia, se asentarán más de 15.000 cosacos con sus familias. El 60 % de sus efectivos eran cosacos de la región del Don, y el resto, de la zona de Transilvania y Siberia. En 1943, 2.000 jinetes al mando de 160 alemanes formarán el 15.º CE de caballería cosaco, al mando del general Von Panjíes (1898-1947). Meses más tarde se formará el 2.º CE, llegando este a disponer de unos 3.000 jinetes. Parece contradictorio que este pueblo, tan defensor de su patria, Rusia, pudiera ponerse del lado de los agresores. Para comprenderlo hay que remontarse a 1914, época en la que el pueblo cosaco era uno de los preferidos de la dinastía reinante, los Romanov.13 12 El nombre deriva posiblemente de la palabra turca quzzaq, «aventurero», «hombre libre». Este término se menciona por primera vez en un documento ruteno que data de 1395. 13 La dinastía Romanov se estableció en Rusia en el siglo xvii y accedió al trono en 1613 con Miguel I. Rigió el país hasta que la revolución de febrero de 1917 obligó al zar Nicolás II a abdicar.


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