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MEMORIAL CABALLERIA 75

Varios Noticias del Arma Orgánica y Materiales Empleo Táctico y Operaciones Historia 178 EL GUADARNÉS El Grupo Boeselager: una leyenda El año 1943 comienza con un panorama desolador para los alemanes. Los aliados están asenta-dos en Italia; en Rusia ceden terreno; en Francia la invasión aliada es una amenaza evidente, y en los Balcanes sus aliados están desertando en masa. De todas las unidades aliadas, solo los cosacos permanecían fieles. Ante este panorama y la falta de medios, una de las decisiones que toma el alto mando alemán es la de relanzar las unidades montadas de caballería. Como quedó reflejado en la primera parte del artículo, al inicio del conflicto la caballería alema-na disponía de grupos de caballería montados en cada una de las divisiones de infantería. En 1943 dicha caballería se encontraba muy mermada de efectivos. Tan solo en Prusia oriental subsistía la 1.ª BRC como la única unidad a caballo de cierta entidad combativa. Dicha brigada se convertiría, a lo largo del año, en la 1.ª división de caballería, para reconvertir-se más adelante en los regimientos de Caballería del Norte, Centro y Sur, que llegarán a encuadrar cada uno hasta 6.000 hombres y más de 5.000 caballos. La presencia de partisanos y guerrilleros tras las líneas alemanas, junto con la falta de medios motorizados para su control, hicieron cada vez más necesaria la utilización de unidades a caballo y, en estas misiones, el Grupo Boeselager fue fundamental obteniendo éxitos puntuales. El comandante Boeselager al frente de una unidad de caballería Georg Freiherr von Boeselager (1915-1944)19 era un militar profesional que tenía una excelente hoja de servicios en la Wehrmacht. Había sido jefe de un escuadrón en un batallón de reconocimien-to durante la campaña de Francia. La idea de Boeselager era usar la caballería como una fuerza de reserva móvil actuando junto con los blindados. Será el mariscal G. von Kluge (1882-1944) quien, en enero de 1943, organizará el «Grupo Boeselager» con los restos de los grupos de reconocimiento y jinetes de otras unidades que habían dejado de existir. Formaron el contingente inicial 28 oficiales, 160 suboficiales, 1.840 de tropa y 1.123 caballos. En marzo de ese año recibió su bautismo de fuego en un enfrentamiento con los partisanos que operaban al oeste de la localidad de Katyn, a unos 18 kilómetros de la ciudad de Smolensk. Sus 19 Su hermano Philip Freiherr von Boeselager (1917-2008) participó, junto con otros oficiales alemanes, en el fallido atentado contra Adolf Hitler el 20 de julio de 1944.


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