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MEMORIAL ARTILLERIA DIC 2016

Historia 82 MEMORIAL ARTILLERíA de mero 62, haciéndose cargo del mando del I Grupo. Al as-cender al empleo de teniente coronel fue destinado al Re-gimiento de Artillería nº 73. Considerando que era su deber, se alista en la División Española de Voluntarios: El 26 de mayo de 1942 cruzó la frontera para incorporarse a la División Española de Vo-luntarios (nº filiación 7153) encuadrado en el 9º Batallón de Marcha, haciendo el relevo el 30 de junio al teniente co-ronel Ramón Rodriguez Vita como 2º Jefe del Regimiento de Artillería nº 250; poca más información consta acerca del teniente coronel, tanto en su hoja de servicios como en la abundante bibliografía escri-ta acerca de la División. Ante la inminencia de una ofensiva soviética a princi-pios de febrero de 1943, el Jefe de la Artillería divisiona-ria, Coronel Bandín, nombró al teniente coronel Santos Ascarza Jefe de la Agrupa-ción que iba a reforzar la zona de acción en la que prestaba servicio el comandante Rein-lein, Jefe del I Grupo de Arti-llería, la zona más expuesta donde confluían líneas vita-les de comunicación, tanto por carretera y ferrocarril, que unían Leningrado con Moscú y asfixiaban a la capi-tal de los zares. Era objetivo prioritario para los soviéticos romper la línea de la Divi-sión española para abrir las líneas de abastecimiento y acabar con el asedio alemán sobre la ciudad. Un observador avanzado de la 6ª Bía del II Grupo re-lató que se produjo un mo-vimiento de tropas enemigas ... Tal era la amenaza de la maniobra soviética que se transmitió a los artilleros, que estuvieran preparados para utilizar sus piezas como armas contracarro. jamás conocido hasta el día de la ofensiva, alertando a la Inteligencia de la División acerca del movimiento ene-migo. Tal era la amenaza de la maniobra soviética que se transmitió a los artilleros, que estuvieran preparados para utilizar sus piezas como armas contracarro. Una de las víctimas de esta ofensiva fue el Tcol San-tos Ascarza, que encontró la muerte junto a casi todos los oficiales de su Plana Mayor. Según testimonio del Puesto de Mando de Artillería en el momento de la ofensiva so-viética, mientras estaban re-chazando el ataque, con los rusos de lleno en las posicio-nes españolas, un proyectil alcanzó el Puesto de Mando, matando al teniente coronel y a su Plana. Santos Ascarza fue el mi-litar español que ostentaba la más alta graduación de cuantos cayeron en Rusia. Los oficiales de su Plana Ma-yor caídos junto a él fueron el capitán Lavín del Río y el teniente Seguí, mientras que el capitán Cámara queda-ba gravemente herido. Tras estas bajas, el mando de la Artillería española en el sec-tor pasó automáticamente a manos del comandante Re-inlein, Jefe del Iº Grupo. Así cayó el Tcol Santos As-carza, en el cumpliendo del deber, siendo, el soldado y artillero español más antiguo caído en la Segunda Guerra Mundial. La documentación que consta en los archivos úni-camente hace mención a un cruce de emotivas cartas en- , nº 172/2 - diciembre de 2016


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