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m& e EUNAVFOR MED «SOPHIA» Es una misión de carácter multinacional liderada por la Unión Europea, según decisión del Consejo de la UE de 18 de mayo de 2015. Con esta misión se busca actuar contra el tráfico ilegal de personas, una actividad criminal que también contribuye a la financiación de redes terroristas. Fragata F-86 Canarias La fragata Canarias partió el 18 de enero de su base en Rota para integrarse en la operación EUNAVFOR MED «Sophia», y el pasado 24 del mismo mes hacía el relevo con su gemela la F-85 Navarra como buque de la Armada española asignado a la Fuerza Naval de la Unión Europea que desarrolla la operación «Sophia» de lucha contra las mafias de trata y contrabando de emigrantes en aguas del Mediterráneo Central. El proceso de relevo daba comienzo tras la llegada al puerto de Augusta, costa éste de Sicilia, donde ambos buques procedieron a transferir el material necesario para continuar la misión Esta unidad es ya veterana en la misión, ya que en el año 2015 fue el primer buque de la Armada española en participar en la operación. El buque de la Armada permanecerá desplegado hasta finales del mes de junio Para esta misión su dotación está formada por 220 hombres y mujeres, además, cuenta con un helicóptero de la 64 BIP 3.ª Escuadrilla de aeronaves y un equipo operativo de seguridad (EOS) de Infantería de Marina. Durante su primer mes de despliegue en la operación «Sophia» la Canarias había identificado a tres presuntos traficantes que fueron detenidos posteriormente, destruido cuatro embarcaciones usadas para el tráfico de seres humanos y rescatado a 811 migrantes. Los tres presuntos traficantes fueron identificados a bordo de la Canarias en dos de las embarcaciones rescatadas, en base a los indicios percibidos por los equipos de rescate, seguridad e inteligencia durante el desarrollo del evento SOLAS y a las diferentes entrevistas realizadas a bordo. Ello permitió que fueran adecuadamente señalados y entregados a la policía italiana. Una vez finalizados los rescates todas las embarcaciones fueron adecuadamente deshechas para evitar que los traficantes puedan reutilizarlas e impedir que resulten un peligro para la navegación al quedar a la deriva. Con estas actuaciones, son 811 personas rescatadas por la fragata Canarias desde que se integrara en esta operación el pasado 24 de enero. Una cifra elevada teniendo en cuenta que se produce en un mes con malas condicio-


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