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BOLETIN OBSERVACION TECNOLOGICA 53

actualidad Seminario AVT - 285 “Rare Earths: Security supply chains, materials and technologies” en Sevilla Autores: Fernando Íñigo Villacorta, Tomás A. Martínez Piquer; Área de Cooperación Internacional en I+D, SDGPLATIN. Palabras clave: tierras raras, REE, REO, lantánidos, imanes, seguridad de suministro, Panel AVT, STO. Líneas de Actuación Funcional y Metas Tecnológicas relacionadas: MT 1.2.2; LF 2.1; LF 2.2; MT 3.1.5; MT 3.3.2; MT 3.5.4. La Dirección General de Armamento y Material (DGAM) y la Universidad de Sevilla han colaborado para la organización en España de una sesión de los seminarios internacionales AVT- 285 “Rare Earths: Securing Supply Chains, Materials, and Technologies”, promovidos por la Organización de Ciencia y Tecnología de la OTAN (STO - Science and Technology Organization). Esta sesión, que fue patrocinada por la empresa CEGASA, se celebró los días 19 y 20 de enero de 2017 en el salón de actos del edificio “Celestino Mutis” de la Universidad de Sevilla. Los seminarios o clases magistrales de la STO (“Lecture Series”, por su denominación en inglés) son eventos de carácter formativo que se organizan anualmente en distintos países de la OTAN, con el objetivo de difundir información sobre el estado del arte en temas científicos y tecnológicos de gran interés para la Alianza y sus Estados miembro. Estos seminarios están dirigidos a especialistas del ámbito operativo, académico e industrial y constituyen una excelente oportunidad para las naciones que los acogen, ya que son impartidos por expertos de reconocido prestigio internacional en la temática considerada. Los seminarios AVT-285 están dedicados a analizar la problemática asociada con el suministro del grupo de elementos químicos denominado “tierras raras”, formado por el itrio, el escandio y los quince elementos del grupo de los lantánidos. Estos elementos, entre otras muchas aplicaciones, forman parte esencial de los dispositivos y sistemas electrónicos más avanzados utilizados tanto en electrónica de consumo (teléfonos inteligentes, etc.) como en el ámbito militar. En los últimos cincuenta años, el volumen del mercado mundial de tierras raras se ha multiplicado por treinta, lo que constituye un caso único si se compara con la evolución de cualquier otro bien de consumo sobre un periodo similar de tiempo. Este crecimiento ha fluctuado de década en década en función de la demanda derivada de los cambios tecnológicos. Así, desde la década de los 80, el mayor impacto en el crecimiento ha sido provocado por la demanda de imanes de neodimio hierro-boro (NdFeB), que resultan ser los más potentes que existen a temperatura ambiente, mientras que, más recientemente, el desarrollo de la iluminación basada en LED ha provocado la caída de la demanda de las tierras raras pesadas (terbio, itrio) utilizadas en lámparas fluorescentes compactas (bombillas de bajo consumo). Si bien el sector de defensa no es uno de los principales demandantes de tierras raras, estos elementos resultan críticos en numerosas aplicaciones militares. Por ejemplo, las tierras raras se usan en los potentes imanes compactos que mueven las superficies de control (aletas, alerones) para el guiado de la munición inteligente o de los RPAS, en los recubrimientos de los motores de reacción de aeronaves (estatorreactores, turborreactores, etc.) para la resistencia a las altas temperaturas, en los componentes de sistemas láser utilizados como telémetros y designadores, en los sistemas de almacenamiento de energía eléctrica (baterías NiMH), etc. Como dato adicional de interés, se estima que se utilizan casi 420 Kg. de tierras raras en cada unidad del caza F-35. Desde hace varios años, la República Popular China se ha convertido en el primer suministrador mundial de tierras raras, dominando las cadenas de extracción y procesamiento de estos elementos. Esta posición de dominio en el mercado mundial, impulsada por las políticas estatales chinas, es motivo de orgullo nacional y se puede resumir en la frase “Oriente Medio tiene petróleo, China tiene tierras raras”, atribuida al líder chino Deng Xiaoping. En la actualidad, China acapara el 85-90% de la producción mundial de estos elementos y consume el 65-70% de la demanda global de los mismos, a través de sus industrias manufactureras (electrónica, etc.). El carácter estratégico de estos elementos quedó patente para el mundo desarrollado en el año 2010, cuando la decisión de China de reducir Fig. 1. En los últimos cincuenta años, el volumen del mercado mundial de tierras raras se ha multiplicado por treinta. En la imagen, empezando desde arriba en el centro y siguiendo el sentido de las agujas del reloj, óxidos de praseodimio, cerio, lantano, neodimio, samario y gadolinio. (Fuente: Peggy Greb, US department of agriculture). Boletín de Observación Tecnológica en Defensa n.º 53. Primer trimestre 2017 7


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