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en profundidad Fig. 4. Fotografía del prototipo de 12 V y 10Ah c por Albufera Energy Storage S.L. en el marco del proyecto ALPAM. (Fuente: propia). mientras que en baterías primarias como las alcalinas la energía específica ronda los 85-100Wh/kg y los 250Wh/l. En este sentido, es cierto que nuestra tecnología no mejora dichos valores, si bien hay que tener en cuenta que estamos a escala de prototipo de laboratorio de fabricación enteramente manual, no comercial, por lo que hay margen de mejora una vez optimizado el proceso. Por otro lado hay que decir que los elementos que componen la batería (aluminio, materiales carbonosos, agua de mar) son baratos, fácilmente accesibles y reciclables, por lo que los aspectos medioambientales y económicos suponen una ventaja añadida. Se calcula que esta batería puede llegar a tener un coste de en torno a 100€/kWh, siendo el del Pb actualmente de unos 350, el del LiSO2 (primario) superior a 600 o de las baterías alcalinas por encima de los 1000 €/Wh. Finalmente un aspecto no menos importante a tener en cuenta, como ya se ha mencionado, es que la batería ALPAM no sufre procesos de auto descarga, que sí presentan el resto de tecnologías analizadas y que puede llegar a suponer grandes pérdidas por almacenaje. Futuros desarrollos En resumen, la batería ALPAM presenta unas características muy interesantes en términos de energía específica y densidad energética, no obstante, hay margen de mejora de la tecnología y, en particular, del escalado de la misma a fin de obtener dispositivos funcionales más sencillos de montar y que cumplan con los requerimientos del soldado del futuro, acometiendo las limitaciones y dificultades que surgen al pasar de una escala de laboratorio a la construcción de unidades comerciales y que se traducirán directamente en mejores prestaciones en cuanto a energía específica y densidad energética. Algunos de los aspectos susceptibles de mejora de cara a futuros proyectos identificados son los siguientes. • Materiales de fabricación: sería conveniente recurrir a polímeros tipo polipropileno, que se pueden mecanizar o bien fabricar a partir de moldes. Este tipo de materiales son más convenientes para la fabricación rápida de un gran número de piezas. Hay que tener en cuenta además que estos métodos de fabricación disminuyen las variaciones que se pueden dar en la impresión 3D, cuyos acabados pueden llegar a ser poco reproducibles lo que conlleva algunos problemas de montaje y ralentiza el proceso. • Sellado: Una de las mayores dificultades que se ha tenido que afrontar en la etapa de escalado de la tecnología, ha sido el sellado de las celdas. El hecho de tratar de mejorar las propiedades de la celda unidad mediante el agrandamiento de los cátodos supuso tener que superar los retos asociados al correcto pegado de los mismos a la carcasa. En escala de montaje de prototipo de laboratorio, este tipo de inconvenientes implican largos tiempos de montaje hasta conseguir que la celda no tenga fugas de electrolito. Por lo que, a la hora de escalar el proceso, sería necesario un re-diseño de las celdas que evitara estos problemas. • Conexionado: Otro de los aspectos a mejorar y optimizar es el conexionado de las celdas. Aunque en el prototipo presentado la conexión de las celdas es bastante buena y la resistencia introducida es baja (no se observan grandes descensos del voltaje por celda dentro del sistema) esto no quiere decir que no sean mejorables, siendo éste uno de los aspectos críticos en casi todas las tecnologías de baterías del mercado. Conclusiones El proyecto ALPAM de colaboración entre Albufera Energy Storage y el Ministerio de Defensa de España en el marco del programa COINCIDENTE concluyó con la presentación de un prototipo de batería de 10 Ah y 12V basado en tecnología Al-aire. El proyecto ALPAM puede ser considerado como un éxito en tanto en cuanto se han afrontado los retos intrínsecos a la tecnología proponiendo y desarrollando soluciones de mejora que han resultado en una batería que cumple con las especificaciones requeridas en términos de voltaje y capacidad a partir de materiales baratos, accesibles e inocuos. Referencias 1 https://www.wsj.com/articles/samsung to-permanently-discontinue-galaxy note-7-smartphone-1476177331 2 http://money.cnn.com/2016/10/14/ technology/samsung-galaxy-note-7- profit-loss/index.html 3 http://www.phinergy.com/ Boletín de Observación Tecnológica en Defensa n.º 55. Tercer y cuarto trimestre 2017 31


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