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actualidad COINCIDENTE - Proyecto NOCTURN Autores: Pedro Carda, OT OPTR, SDGPLATIN; Marta de la Fuente, Andrés Cifuentes, ASE Optics Europe. Palabras clave: Sistemas de Visión Nocturna, SVN, COINCIDENTE, ocular, objetivo, lente, tubo intensificador, IIT, lente asférica Metas Tecnológicas relacionadas: MT 2.3.1. Visión Nocturna en las FAS. Los Sistemas de Visión Nocturna (SVN), basados en tubos intensificadores de imagen, son de uso habitual por parte las FAS y en muchos casos sus prestaciones pueden implicar una superioridad tecnológica crítica en múltiples operaciones. A nivel nacional, unidades de los tres Ejércitos, incluyendo fuerzas de operaciones especiales, pilotos de helicópteros y cazas, así como otros cuerpos de seguridad, disponen de diferentes tipos de SVN, como monoculares, binoculares, miras telescópicas, etc. Los SVN utilizan una tecnología que amplifica la luz incidente para su operación, por lo que necesitan una cantidad mínima de radiación incidente para formar imágenes. Utilizan un fotomultiplicador que recoge la luz de una lente, principalmente del rango visible y de una porción del rango infrarrojo. Una vez la luz ha atravesado la lente, incide sobre el fotocátodo que genera electrones de manera proporcional a los fotones recibidos (ver figura 1). Los electrones atraviesan el tubo y son acelerados mediante un proceso que multiplica su número. Inciden en una placa microcanal, que consiste en una matriz de millones de capilares de vidrio, también denominados canales, fundidos en forma de disco. Cuando un electrón entra en el canal y golpea su pared, se producen electrones secundarios. Estos electrones se aceleran por el gradiente de potencial existente dentro del tubo y golpean la pared opuesta, produciendo electrones secundarios adicionales. Estas colisiones se repiten muchas veces, y como resultado se obtienen a la salida muchos miles de veces más electrones que a la entrada. El diámetro de cada canal condiciona la resolución final del tubo. Fig. 1. Funcionamiento de Tubo intensificador. (Fuente: Night Pearl). Los electrones llegan a su vez a una pantalla de fósforo en la que se generan fotones a partir de los electrones incidentes y se forma la imagen, generalmente en los colores verde o blanco. Los SVN han evolucionado enormemente en las últimas décadas, dando lugar a distintas generaciones 1 en función de sus prestaciones y características tecnológicas como la necesidad de iluminación, la resolución o la reducción de tamaño y peso. Las principales consideraciones que deben tenerse en cuenta acerca de las adquisiciones para SVN militares, son: la facilidad de uso, la capacidad del control de ganancia, la calidad de imagen, el peso y el tamaño, el rango espectral de trabajo, la estabilidad de la imagen, la robustez y los componentes ópticos. Proyecto NOCTURN El proyecto denominado “NOCTURN - Desarrollo de nuevos sistemas ópticos de última generación para visión nocturna basada en intensificación de luz”, fue contratado por la SDGPLATIN a finales de 2015 en el marco del Programa COINCIDENTE, a la empresa Ase Optics Europe, que contó con el apoyo del INTA. Este proyecto finalizó satisfactoriamente en el último trimestre de 2017. El objetivo principal del NOCTURN ha sido mejorar las capacidades de los SVN basados en intensificación de luz residual mediante el desarrollo de sistemas ópticos de última generación específicos para SVN con tubos intensificadores operativos y comerciales Commercial Off-The-Shelf (COTS) empleados en las FAS. Existen importantes retos en los sistemas ópticos, como son mejorar la calidad de imagen en condiciones adversas del combatiente, reducción de peso y volumen manteniendo otras prestaciones, así como mejorar la interoperabilidad en escenarios de conflicto. Todo esto aplica especialmente a SVN basados en tubos intensificadores de tercera generación y superior. La finalidad del proyecto también ha sido la demostración de cómo nuevos sistemas ópticos, utilizando conceptos de diseño modernos, mejoran las prestaciones de los SVN más avanzados de las FAS. Para ello, el proyecto NOCTURN ha incluido el desarrollo de un demostrador tecnológico de sistemas de visión nocturna analógico. La novedad reside en la mejora signifi- Fig. 2. Esquema óptico del objetivo. (Fuente: Ase Optics). 6 Boletín de Observación Tecnológica en Defensa n.º 56. Primer trimestre 2018


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