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neutralidad de Portugal, de acuerdo con el Derecho internacional han de abandonar San Vicente en 24 horas después la declaración de guerra. La escuadra de Cervera parte el 29 de abril en demanda de San Juan de Puerto Rico. El 11 de mayo, mientras el Plutón y los cruceros permanecen en aguas internacionales, el Furor y el Terror entran en Fort-de-France (Martinica) solicitando suministro de carbón. Francia, que se había declarado neutral, no sólo deniega el suministro de carbón a la escuadra española, sino que prohíbe la salida a los dos destructores debido a que el crucero auxiliar USS Harvard acababa de abandonar el puerto, y según las leyes internacionales los destructores no podrían salir hasta 48 horas después que el Harvard, es decir, hasta el 13 de mayo. El Terror queda inmovilizado con problemas en su motor, por lo que Villaamil saca de puerto al Furor el 12 de mayo bajo la excusa de probar sus motores, y se incorpora a la escuadra. El 19 de mayo de 1898, Cervera, quemando el último carbón, consigue hábilmente burlar la búsqueda norteamericana y entra en Santiago de Cuba con su escuadra de operaciones (cruceros protegidos Infanta María Teresa, Oquendo, Vizcaya y Colón y destructores Furor y Plutón), donde al poco tiempo queda bloqueada por una potente escuadra norteamericana, muy superior en alcances y efectivos, que llega ese mismo día al mando del contralmirante Thomas Sampson, con 4 acorazados, 3 mayores de 10.000 toneladas (Indiana, Oregon y Iowa), y uno de 6.400 (Texas), 2 cruceros acorazados (New York y Brooklyn), de más de 8.000 toneladas, tres cruceros auxiliares (Gloucester, Resolute y Vixen) y el torpedero Ericsson. Orden de batalla Historia y Cultura Naval Este orden de batalla muestra una manifiesta superioridad en el armamento de la escuadra norteamericana, cuyos buques además eran nuevos, en tanto que los españoles eran más viejos y estaban en un estado de mantenimiento mediocre. Contando sólo las piezas mayores de 100 mm, el potencial artillero español era de 6 cañones de 280 mm, 30 de 140 mm y 6 de 120 mm. El americano, 12 de 330 mm, 2 de 305 mm, 30 de 203 mm, 18 de 152 mm, 12 de 127 mm y 12 de 102 mm. La obra viva del Oquendo no había sido limpiada y daba sólo 12 nudos. La artillería principal del Colón no se le había instalado, siendo enviado a Cuba sin ella. Para más inri, el carbón de los buques españoles era pésimo. La batalla En la noche del 1 de junio de 1898, los norteamericanos intentaron obstruir la entrada de la angosta bahía de Santiago, hundiendo el buque carbonero Merrimack, pero su intento fracasó y sus componentes fueron apresados. El 6 del mismo mes, tampoco tuvo éxito un intenso fuego contra las baterías de la plaza a pesar de los más de 8.000 disparos realizados. En vista de estos fracasos, Sampson pidió ayuda militar y el 20 de junio, alredededor de 15.000 soldados de Infantería de Marina norteamericana desembarcaron en Daiquiri, a 30 millas al este de Santiago. Esta fuerza invasora, avanzó sobre Santiago y puso cerco a la ciudad por tierra, en vista de lo cual y ante el temor de la caída de la ciudad, el capitán general de Cuba, Ramón Blanco, forzó al almirante Cervera a salir a la mar con su escuadra, orden que disciplinadamente ejecutó el marino, aún a sabiendas de que iba a un desastre seguro. A bordo del navío María Teresa y seguido de los Vizcaya, Oquendo, Colón y los destructores, embocó la salida de la bahía ante los buques de Sampson, desplegados en arco para interceptarle. Con el María Teresa en vanguardia, intentó atraerse el fuego enemigo buscando el factor sorpresa para poder abordar al Brooklyn, pero los norteamericanos hicieron valer su abrumada superioridad en artillería y velocidad, a causa también del pésimo carbón de los buques españoles. —El Infanta María Teresa fue el primer buque en salir de la bahía de Santiago el 3 de julio de 1898. Como buque insignia trató de atraer los mayores golpes en los primeros momentos de la batalla. Pronto lo dañaron seriamente y se incendió. BIP 9 Parte de la escuadra del almirante Cervera. Crucero Almirante Oquendo. Crucero Infanta María Teresa.


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