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embarrancó a toda máquina, hostigado ya en todo el trayecto por toda la escuadra enemiga y con numerosos incendios a bordo. El buque embarrancó sobre las 10:30 de la mañana a unos 700 m (menos de media milla) de la orilla cubana, a 12,6 km de Santiago, perdió cerca de 120 hombres en la batalla. El combate transcurrió entre las 09:30 hasta las 13:00 horas, necesitando casi 4 horas los artilleros norteamericanos para hacer varar o hundir los buques de Cervera después Historia y Cultura Naval de hacer 9.388 disparos, con los que consiguieron 148 impactos; por el contrario los 1.530 disparos de los buques españoles lograron 64 impactos, lo que supone un porcentaje de aciertos mayor que el americano. Sin embargo, el capítulo de las bajas es determinante. Los españoles sumaron 323 muertos y 151 heridos, por un solo muerto y un herido de las fuerzas norteamericanas. Cuando el comandante del Iowa, capitán de navío Evans, acogió en el buque de su mando a Cervera, lo recibió con una frase que se ha hecho famosa: Nada hay registrado en las páginas de la historia que pueda asemejarse a lo realizado por el almirante Cervera. El espectáculo que ofrecieron a mis ojos los dos torpederos, meras cáscaras de papel, marchando a todo vapor bajo la granizada de bombas enemigas y en pleno día, sólo se puede definir de este modo: fue un acto español. Sin embargo, en España, determinados políticos exigieron responsabilidades, y el almirante Cervera fue sometido a un consejo de guerra, del que salió absuelto con todos los pronunciamientos favorables. Bienvenida a Cervera por parte del entonces secretario de Marina: —Lo siento mucho por todo lo sucedido, General. Supongo que habrá perdido todo en el naufragio. —Tiene razón —respondió Cervera— perdí todo menos mi honor. CN. ENRIQUE ZAFRA CARAMÉ BIP 11 Marineros españoles en el hospital naval de Portsmounth. Robley D. Evans: «Señor, usted es un héroe. Ha realizado la hazaña más sublime jamás registrada en la historia de la Armada»


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