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REVISTA HISTORIA MILITAR 119

114 LUCAS CANTERAS ZUBIETA “Sería una inhumanidad, y se nos podría hacer gravísimo cargo por ello, dejar que muera de hambre un territorio que hemos venido a proteger y civilizar. Y ninguna ocasión mejor que esta se puede presentar para que vea el indígena las ventajas de nuestra civilización”. Hablaba también de cómo “van desapareciendo, por docenas diarias, todos aquellos que no pueden soportar las privaciones que sufren, y cómo quedan un gran número en tal estado de anemia y de consunción, que serán siempre cadáveres ambulantes sin lograr restablecerse jamás”54. Y en carta del 28 de febrero al alto comisario expresaba similares preocupaciones, afirmando que “la risueña esperanza con que miran los labradores el porvenir contrasta horriblemente con la miseria que domina en la actualidad todo el territorio”. Ante la dificultad para expresar la dimensión del problema: “cuanto pueda decirte es poco ante la realidad, y renuncio a pintarte el cuadro de hambre y de horror que se muestra a los ojos de todos”. Al final de su escrito decía haber encargado la organización de “un local donde puedan cobijarse y dormir bajo techado más de doscientas mujeres, niños y viejos que pululan por las calles en un estado lastimoso”55. Mucho después, con fecha del 14 de mayo de 1921, el general escribió a Guerra en el mismo sentido, añadiendo su preocupación por la situación política que sufrían los que entonces llamaban “moros amigos de España”56. Berenguer, en carta del 21 de enero a Silvestre, no se había mostrado tan sensible con la situación: “quizás todavía la situación de aquellas cabilas en las que existe un estado verdaderamente crítico por el hambre tan enorme que reina en el Rif, te permitirá el avanzar más nuestras líneas hasta que la misma elasticidad de tus fuerzas llevada al límite, sea la única dificultad que encuentres para progresar en tus avances“57. Pero lo más interesante aquí es cómo Berenguer animaba al comandante general a llegar a ese límite de elasticidad, concepto tan ligado al perfil más atribuido a Silvestre. 54  BERENGUER, Juan: El Ejército es el Pueblo. Nuestras glorias por los campos de África. Postal-Express, Melilla, 1922, p. 3, en PANDO DESPIERTO, Juan: op. cit., p. 96. 55  AGMM, Fondo de Marruecos, Legado “Fernández Silvestre”, caja 1524, carpeta 14. 56  Ídem. 57  Ídem. Revista de Historia Militar, 119 (2016), pp. 114-132. ISSN: 0482-5748


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