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LA DERROTA DEL CONDE DE ALCAUDETE EN MOSTAGANEM (1558) 177 sus exportaciones de cera, fue tomada también cuatro años más tarde, en 15553. Únicamente Orán resistió el cerco que le imponían esas mismas fuerzas un año después. El deterioro de la situación militar en el Norte de África guardaba una estrecha relación con las decisiones de carácter político adoptadas por los sucesivos monarcas españoles. Muy a comienzos del siglo xvi, una rápida expansión promovida por los Reyes Católicos tras la toma de Granada, obtuvo como resultado más visible el establecimiento de unos presidios o puestos avanzados costeros, los cuales eran administrados mediante asientos o acuerdos suscritos con miembros de la nobleza. Bajo el mandato de su sucesor, el emperador Carlos V, se consiguieron también algunos logros significativos, como la conquista de Túnez en 1535, si bien este empuje iniciado se reducía sobre todo después del desastre de Argel en 1541, y toda la Berbería pasaba a ocupar “un discreto segundo plano en la estrategia imperial”4. El interés por las luchas norteafricanas no se reanudó hasta el reinado de Felipe II, muy en especial después del tratado de paz de Cateau-Cambrésis, firmado entre España y Francia en 1559, que proporcionó un respiro a los españoles para atender otras necesidades bélicas5. Sin embargo, y pese a todo, la actuación española en suelo africano ha sido calificada en su conjunto como una “política de día a día, sin grandeza y sin resultados”6. La campaña de Mostaganem –objeto de este estudio– fue dirigida por Martín Alonso Fernández de Córdoba Montemayor y Velasco, primer conde de Alcaudete y señor de la Casa de Montemayor, cuya familia pertenecía a la vieja nobleza andaluza. Nacido en 1498, ocupó con veintidós años el cargo de corregidor de Toledo. Sus excepcionales dotes militares fueron puestas de manifiesto en la rebelión comunera, donde descolló en el sitio de Fuenterrabía. Fue nombrado luego virrey de Navarra, cargo en el que permaneció hasta su designación como gobernador de Orán, en el año 1534. Por lo tanto, contaba con sesenta años cuando llevó a cabo su fracasada expedición, que se inscribe en ese deseo de recuperar la iniciativa militar en este espacio geográfico, aunque acabó convirtiéndose en una “de las más duras derrotas 3  PÁEZ-CAMINO, Feliciano: Españoles en Argelia: conquistas, migraciones, exilios. Conferencia pronunciada en Madrid, en la Universidad de Mayores Experiencia Recíproca, el día 31 de enero de 2013. 4  GÓMEZ VOZMEDIANO, Miguel Fernando y MARTÍNEZ TORRES, José Antonio: “Entre dos mundos. Las relaciones diplomáticas hispano-musulmanas durante la Edad Moderna: una breve síntesis”, en Espacio, Tiempo y Forma. Serie IV. Historia Moderna, 21, 2008, p. 16. 5  LABORDA BARCELÓ, Juan: Los condicionantes de la política militar norteafricana de Felipe II: estrategias, logística, campañas y sostenimiento de las plazas: de los Gelves a la paz con el Turco. Tesis doctoral. Madrid, 2014, p. 51. 6  RUFF, Paul: La domination espagnole a Oran sous le gouvernement du Comte d’Alcaudete, 1534-1558. Ernest Leroux, París, 1900, p. 1. Revista de Historia Militar, 119 (2016), pp. 177-216. ISSN: 0482-5748


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