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REVISTA HISTORIA MILITAR 119

LAS SEÑORITAS DE LA CRUZ DE MALTA… 219 en el Servicio desde su creación hasta su extinción. Asimismo, el número de miembros es aún una incógnita, habida cuenta las cifras contradictorias que han sido ofrecidas en distintos momentos por personalidades autorizadas del poder ejecutivo o del legislativo. Por último, tampoco está claro su carácter porque, mientras muchos aseguran —notablemente influidos por el uniforme y el entorno en el que se desenvolvían— que fueron las primeras mujeres militares o que constituyeron un cuerpo de reserva, existen evidencias contrarias a estas afirmaciones. Por lo tanto, el presente trabajo tiene el propósito de apoyarse en los artículos más valiosos que se han escrito sobre la historia de las Damas para situar su evolución en los hechos políticos y sociales relevantes de la España de la segunda mitad del siglo xx que más les influyeron, cuantificando el tamaño de la Agrupación año a año y determinando de una forma objetiva tanto su carácter —civil o militar— como su validez como reserva. Una necesidad nacida durante la guerra civil española La presencia femenina en los escenarios de los conflictos fue puntual hasta que, entre finales del siglo xix y bien entrado el xx, algunos ejércitos occidentales comenzaron a crear, por un lado, cuerpos compuestos por mujeres en exclusiva y, por otro, servicios en los que se admitía a mujeres y a hombres de forma indistinta. Entre los primeros se encuentran los de enfermeras —como el británico Army Nursing Service, que fue constituido en 1881 y cuyo bautismo de fuego tuvo lugar el año siguiente, durante la invasión de Egipto y Sudán— y los auxiliares femeninos, destinados a atender centralitas telefónicas, al control aéreo, a cocinar, a realizar tareas administrativas o a servir bebidas en las cantinas, entre otros —por ejemplo, el Women’s Army Corps, creado tras la entrada de Estados Unidos en la Segunda Guerra Mundial—. En cuanto a los cuerpos mixtos de ese alcance temporal, cubrían necesidades en especialidades concretas no sanitarias, como el Danish Ground Observer Corps —observadores avanzados para la defensa antiaérea—, formado en Dinamarca en el período entreguerras—2. Por otra parte, dada la importancia que, a primeros de la pasada centuria, comenzó a adquirir la industria en el esfuerzo bélico, no se ha de restar importancia al trabajo de las mujeres en las fábricas de interés para la gue- 2  MARTÍN MARTÍNEZ, Víctor: “Las mujeres en los ejércitos europeos y americanos“, en María Gómez e Isidro Sepúlveda (eds.), Las mujeres militares en España (1988-2008), Instituto Universitario General Gutiérrez Mellado (UNED), Madrid, 2009, pp. 25 y 26. Revista de Historia Militar, 119 (2016), pp. 219-244. ISSN: 0482-5748


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