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REVISTA HISTORIA MILITAR 119

“LOS CORONELES”… 69 Cuenta el general y escritor don Jesús Salas Larrazábal que al poco de publicar su clásico La Guerra de España desde el aire (colección Horas de España, Editorial Ariel, Barcelona, 1969) recibió una enigmática llamada citándole para cenar en un restaurante de la Ciudad Condal. Llegado el día, encontrose en el local barcelonés solo ante diez o doce veteranos de la “Gloriosa”, es decir, la Aviación republicana, bando contra el que habían combatido en la contienda civil de 1936-39 sus tres hermanos: Ángel, Ignacio y Ramón. Todos pertenecían a la escuadrilla de bombardeo que durante la batalla del Ebro había acabado con la vida del segundo, precisamente el mismo día en que ellos perdían a unos queridos camaradas abatidos en sus katiuskas por las ráfagas del hermano mayor, as de la caza nacional. La velada discurrió muy cordialmente, latiendo en el ambiente un profundo respeto por los caídos de ambos bandos, muestra de una reconciliación consumada; llegada la hora de la dolorosa, el más antiguo de aquellos pilotos contuvo a Jesús Salas, que ya se echaba mano a la cartera: “Usted no paga porque hoy es nuestro invitado y, además, por ser usted el primer historiador “oficial” que nos ha llamado aviadores de la República sin calificativos peyorativos, tratándonos en sus páginas con sumo respeto…”. Correspondían con el gesto a la dedicatoria del libro –A todos los que lucharon en defensa de sus ideales con nobleza y sin rencor– y al beau geste del escritor de haber esperado para su publicación a que se cumpliesen treinta años desde la finalización de las hostilidades, “plazo de prescripción de los delitos, pues, aunque se dan pocos datos de personas, pretendo que bajo ningún concepto pueda contribuir a enconar antagonismos anteriores y por el contrario sirva para estudiar errores y evitar su repetición”2. Por aquellas mismas fechas, su hermano Ramón estaba ya inmerso en una febril recolección de datos para su estudio sobre el Ejército Popular de la República que vería la luz algunos años después en cuatro abigarrados –y hoy muy codiciados– tomos (Editora Nacional, Madrid, 1973). El punto de partida de su investigación era bien simple, y podía ser resumido en una pregunta de doble cara: si la historiografía oficialista había afirmado hasta el momento que aquel ejército fue poco menos que una turba descontrolada de milicianos, ¿cómo era posible que la guerra se hubiera prolongado durante casi tres años? Y su reverso: si la historiografía exiliada había afirmado siempre que la victoria de Franco se debió a su aplastante superioridad de medios y al apoyo de la Alemania nazi y la Italia fascista desde el inicio en julio del 36, ¿cómo era posible que la guerra se hubiera prolongado durante casi tres años? 2  En revista Aeroplano, IHCA, n.º 31, Madrid, 2013. Revista de Historia Militar, 119 (2016), pp. 69-96. ISSN: 0482-5748


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