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REVISTA HISTORIA MILITAR 119

78 FERNANDO CALVO GONZÁLEZ-REGUERAL ante ninguna puerta. Aquí, donde todos juzgamos a Dios y nos sentimos conductores, se da a cualquier tema un alegre tono de desenfado; así es con la milicia, motivo eterno de controversia en unos tiempos y otros, bajo cualquier clima y cualquier ley… El tema militar es llama viva en el alma española, por lo cual –por ser llama– da gran calor y poca luz. O sea que este tema apasiona, pero sobre él no existen nociones claras, en particular actualmente, con una guerra reciente que aumenta el confusionismo por falta de perspectiva histórica” (inicio de su primer artículo como cronista militar en el núm. 22 de la revista Ejército, noviembre de 1941). Una primera serie de artículos, larga y harto interesante, la dedicó a moral militar, mostrando sus dotes de gran ensayista y enorme cultura (cultura general, no solo castrense: pocos conocen su afición a la pintura universal y sus genios, que le llevó a escribir años después unas curiosas crónicas al respecto para un periódico de tirada nacional). Todo suma en la vida si se sabe aprovechar, de forma que cuando Bande fue destinado pocos años después al Servicio Histórico Militar encontró la tarea en la que conjugar el método de una vocación arquitectónica que nunca cursó, la voluntad de dejar constancia de los hechos de las oposiciones a notaría que abandonó, las dotes narrativas del novelista que renunció a ser, el tiro preciso del artillero que fue. Así, desde muy pronto vemos aparecer su nombre en trabajos relacionados con la guerra civil, publicados primero en la revista Ejército y después en la de Historia Militar, documentándose en el tesoro que tenía a la mano: el archivo histórico de la ‘Guerra de Liberación’, que llegaría con el tiempo no solo a dirigir sino a considerar en cierta forma como propio. De teniente y capitán, de comandante, de teniente coronel, finalmente de coronel, es fácil rastrear las huellas de don José Manuel en aquellas publicaciones, que empleó para ir pergeñando una especie de gran borrador con el que abordar, ya al frente de la ponencia de la guerra, una historia bélica del drama, siempre con el formato de monografías para eludir la suprema prohibición mencionada arriba, siempre con el apoyo documental que las caracterizó en su momento y que sigue haciendo de su conjunto pieza clave de la bibliografía del 36-39. Su compañero y amigo Gárate de Córdoba lo recuerda con nostalgia en su crónica ya citada varias veces: “Un pasillito nos llevaba al amplio espacio del Archivo de la Guerra de España del 36, encerrado tras unas grandes puertas con alegorías y, sobre ella, el enorme mural, no fresco, glorificando un busto de Franco armado de Santiago con escenas de la guerra a cada lado… En 1945 lo contrató el Estado Mayor del Ejército por Revista de Historia Militar, 119 (2016), pp. 78-96. ISSN: 0482-5748


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