Page 44

REVISTA DE HISTORIA NAVAL 132

EL NAUFRAGIO DE LAS FLOTAS DE UBILLA y ECHEVERS (1715) Enrique TAPIAS HERRERO Capitán de Navío (R) Doctor en Historia Resumen Recientemente, en aguas costeras de Florida, se han hecho descubrimientos arqueológicos en un pecio relacionado, al parecer, con el naufragio de las flotas del general Ubilla y del capitán de mar y guerra Echevers, sobre las que se abatió un huracán cuando regresaban a España cargadas con caudales y mercancías tras un largo período en Indias. Con este artículo se trata de ilustrar al lector sobre este acontecimiento, ampliando detalles sobre el siniestro y explicando la formación y vicisitudes previas al desastre de ambas flotas. Palabras clave: Flotas y galeones, general Ubilla, virrey duque de Linares, naufragio. EN Introducción el verano de 2015, en aguas próximas a la costa de Florida, se descubrió un pequeño tesoro compuesto de 51 monedas de oro del reinado de Felipe V, recién acuñadas en 1715 en las cecas de Nueva España, así como una cadena ornamentada en oro de unos 12 metros. Con estos datos se podía constatar que se trataba de vestigios de un conocido naufragio que, curiosamente, había sucedido exactamente tres siglos antes y supuesto un desastre para la Corona y los comerciantes de Sevilla, Cádiz, Cartagena de Indias, México y Veracruz. Para poder centrar al lector en la historia de este siniestro se pasa a relatar los antecedentes de las flotas y algunos detalles de este desastre, basados en informaciones extraídas de legajos del Archivo General de Simancas, el Archivo General de Indias y varias publicaciones especializadas. El canal de Bahamas, que bordea la costa oriental de Florida, era con diferencia el lugar más peligroso para las flotas que regresaban a España con ricos caudales y valiosas mercancías (1). Estas flotas tenían mucho cuidado en evitar los períodos de temporales y huracanes, que estaban bastante definidos. (1) GARCÍA-BAQUERO GONZÁLEZ, A.: Cádiz y el Atlántico (1717-1778) EEHA-CSIC, Sevilla, 1976, p. 394. Año 2016 REVISTA DE HISTORIA NAVAL 43


REVISTA DE HISTORIA NAVAL 132
To see the actual publication please follow the link above