Page 15

REVISTA DE HISTORIA NAVAL 134

ENRIQUE TAPIAS HERRERO la Guerra de Devolución entre España y Francia, so pretexto de que la dote de su esposa, María Teresa, tasada en medio millón de escudos de oro, no había sido satisfecha (14), cuando lo cierto era que el monarca francés se limitaba a continuar la política de Richelieu de alejar de París la frontera del reino. España no tenía medios para resistir por sí sola, por lo que confiaba en la ayuda internacional. Holanda, Inglaterra y Suecia, que no veían con buenos ojos la expansión francesa, formaron la Triple Alianza, nórdica y protestante, y Luis XIV prefirió pactar. España continuaba su decadencia como gran potencia. En 1689, el embajador francés comentaba a Luis XIV que en España era necesario cambiarlo todo. Al año siguiente, un informe del gobierno afirmaba que no había ni armada ni ejército suficientes para la defensa del país. Sin embargo, en los ochenta algo había mejorado: aumento de población, ausencia de peste, baja inflación, una carga impositiva que se había mantenido en niveles tolerables y moneda estable; además, el comercio aumentaba en los principales puertos (15). Inicios de sus respectivas carreras y acceso al poder La Fronda, Mazarino y Fouquet Encontrándose en París, Colbert pasa al servicio de su tío jean-Baptiste Colbert de Saint-Pouange, intendente del ejército y jefe del departamento de guerra, cuyo secretario de Estado era Sublet des Noyers. Aquí comienza jean- Baptiste una modesta carrera administrativa bajo el gobierno de Richelieu, encargándose del aprovisionamiento de subsistencias para el ejército. En 1640, con veintiún años, su padre emplea sus relaciones y fortuna para comprarle el cargo de comisario ordinario de guerra (16), por el que pagó 5.000 libras. Este puesto le permitía participar en las inspecciones de las tropas, lo que le dio cierta notoriedad. En 1642 falleció Richelieu, y un año más tarde, Luis XIII. Ana de Austria designó sucesor a Mazarino, por consejo del propio cardenal. El nuevo primer ministro, siciliano de nacimiento, forma de inmediato su equipo de gobierno designando nuevo secretario de Estado de Guerra a Michel Le Tellier, quien a su vez nombra a su cuñado jean-Baptiste Colbert de Saint Pouange jefe de su departamento de guerra. Por recomendación de su tío, jean-Baptiste fue contratado en 1645 como secretario privado de Le Tellier. Este fue un gran paso en su carrera. Colbert se muestra extremadamente agradecido y leal a Le Tellier y a Mazarino, artífices de su promoción administrativa; sin embargo, (14) El pago de la dote llevaba consigo la renuncia a sus derechos sucesorios al trono de España. (15) KAMEN, H.: Felipe V. El Rey que reinó dos veces. Temas de Hoy, Madrid, 2000, pp. 31-51. (16) En Francia, la venalidad de cargos era muy superior a la que se daba en España. 14 REVISTA DE HISTORIA NAVAL Núm. 134


REVISTA DE HISTORIA NAVAL 134
To see the actual publication please follow the link above