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REVISTA DE HISTORIA NAVAL 134

JOSÉ ANDRÉS ÁLVARO OCÁRIZ a sacrificar su porvenir, su vida entera. ¿Qué fue de la triste doncella doña Elvira López de Legazpi? ¿No habría para ella una pequeña placita apacible que inmortalizara su nombre en las lejanas islas, para ella que fue la novia de las Filipinas? ». Pedro Unamuno Íntimamente relacionada con la proeza de Urdaneta y Legazpi está la figura de Pedro Unamuno. No sabemos dónde nació, pero su apellido está arraigado en la zona de Vergara (18). España comenzó a enviar barcos desde Nueva España a Manila. Estos barcos, conocidos como «galeones de Manila», llevaron la plata y el oro de las minas de México a la capital filipina y volvieron con cargamentos de sedas, marfil, jade, porcelana, especias, alfombras persas y otros lujos de Oriente. En 1584, el capitán Gali, de regreso de uno de estos viajes a las Filipinas, navegó por la costa de California y observó signos de que en aquellas aguas desembocaban grandes ríos. Cuando Gali informó de esto a las autoridades españolas, se le Ruta de Pedro Unamuno. Artículo «Pedro de Unamuno and the Manila Galleons», en http://factcards.califa.org/exp/unamuno.html pidió que hiciese otro viaje a las Filipinas, esta vez con Unamuno como segundo. En su camino de regreso, fue buscando a lo largo de la costa de California un puerto donde los galeones pudieran hacer provisión de agua y alimentos. Cuando Gali y Unamuno llegaron a Manila, su barco estaba en un estado tal que hubo que construir uno nuevo. En plena construcción, Gali murió, así que Unamuno quedó al frente de la expedición. Terminada la fábrica, y desobedeciendo órdenes, partió para Macao, donde fue encarcelado y se le privó de sus naves. Cuando salió de la cárcel, se las arregló para conseguir fondos con que comprar un pequeño barco, diligencia en la que, al parecer, contó con la ayuda de un sacerdote franciscano, Martín Ignacio de Loyola, que quería salir de Macao. Su nave era recia, pero demasiado pequeña para cruzar con seguridad las turbulentas aguas del Pacífico norte. Tras más de tres meses de soportar un tiempo húmedo y frío, divisaron por fin la costa de California. Su primer destino fue una bahía a la que llamaron Puerto de San Lucas (18) Gran enciclopedia vasca. 72 REVISTA DE HISTORIA NAVAL Núm. 134


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