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REVISTA DE HISTORIA NAVAL 134

PRESENCIA VASCA EN LA ARMADA ESPAÑOLA (II) —por ser ese día la festividad del evangelista— y que ahora se denomina Morro Bay. Unamuno y un grupo de soldados se adentraron en el hinterland del puerto. Al cabo de tres días de exploración llegaron hasta el lugar hoy conocido como de San Luis Obispo. Unamuno informó de que había encontrado un buen lugar de repostaje para los buques que volvían de Manila, con corrientes de agua dulce, árboles para hacer nuevos mástiles y pescado que comer. En una colina con vistas a la bahía, tomó posesión del puerto y su hinterland en nombre del rey de España. Hasta entonces, ningún europeo se había aventurado costa adentro tanto como ellos. Sebastián Vizcaíno Fue este otro navegante vasco de la época. Hay quienes le creen natural de Extremadura, pero su apellido indica que era vasco (19). Nació a mediados del siglo XVI y falleció en México en 1627. En 1580 tomó parte en la ocupación de Portugal. En 1586 navegó a través del Pacífico a bordo del galeón de Manila. En 1595, por encargo del conde de Monterrey, parte a explorar las costas de México. La expedición visitó las costas de California y, tras descubrir el cabo de San Sebastián, fue rechazada por los indígenas. En 1596 se le encargó la búsqueda de puertos seguros en las latitudes septentrionales de las costas occidentales, pero la empresa se pospuso a la tentativa de fundar en el golfo de California una empresa pesquera de perlas. En 1602, en el curso de nuevas exploraciones en pos de puertos seguros, descubre una bahía que llama de Monterrey en honor del virrey de México. Sirvió como magistrado en Tehuantepec y, desde ahí, en 1608 logró abrir una nueva ruta hacia Coatzacoalcos. Tres años más tarde, en 1611, se le asigna una importante misión en el Pacífico norte: descubrir las llamadas islas de Rica de Oro y Rica de Plata, de las que tanto se hablaba. También se le encomendó establecer relaciones diplomáticas con el japón, hacia donde partió el 22 de marzo de dicho año. Arribó el 10 de junio al archipiélago, del que salió el 27 de octubre sin haber logrado cumplir lo encomendado. Llega a Zacatula a comienzos de 1613. Cuatro años más tarde luchó contra los piratas frente a Acapulco, muriendo durante los preparativos. Los planos que Vizcaíno levantó de la costa californiana han sido calificados de admirables, por la precisión y exactitud de los datos que recoge y los detalles que aporta. Estos documentos fueron descubiertos por Martín Fernández de Navarrete, quien los incluyó en Colección de las navegaciones y descubrimientos de los españoles de fines del siglo XVI. De su segunda exploración da cuenta jerónimo Martín Palacios en Derrotero de la navega- (19) Cervantes, en los episodios quijotiles donde aparece el Vizcaíno y en el entremés El vizcaíno fingido, se hace eco de esa costumbre de llamar «vizcaínos» a todos los naturales de las tierras vascas. Puede que nuestro protagonista haya pasado a la historia como Sebastián Vizcaíno porque se desconociera su apellido prístino. Año 2016 REVISTA DE HISTORIA NAVAL 73


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