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REVISTA DE HISTORIA NAVAL 134

EL CONTENCIOSO DIPLOMÁTICO ENTRE ESPAÑA Y RUSIA POR EL PAGO DE LA... Un esclarecedor hallazgo La tarea de todo investigador naval debería estar encaminada principalmente hacia la búsqueda incesante de documentación inédita que permita avanzar en el conocimiento de la historia de la Armada española, con independencia de que las fuentes consultadas sean primarias o secundarias. Si, además de ello, se consiguen abrir nuevos interrogantes que pongan en cuestión la versión generalmente aceptada de ciertos hechos, pues mejor que mejor. A veces, el propio quehacer historiográfico, aliado con la casualidad, nos da una sorpresa y pone en nuestras manos esos anhelados legajos. y así, cuando creía sentirme satisfecho al divulgar la novedosa versión sobre aquel negocio, basada no en mi particular punto de vista, sino en datos constatados y contrastables documentalmente, me encontré de manera «accidental» con otros reveladores documentos (6) mientras trabajaba en el Archivo Histórico Nacional. Tales documentos, como tendrá ocasión de comprobar a continuación el lector, entre otros aspectos vienen a aclarar parcialmente una de las últimas lagunas históricas de la transacción: conocer si España abonó o no en su totalidad el importe de la escuadra, ya que en su momento nos quedamos satisfechos sobre el particular con lo apuntado por el prestigioso historiador josep Fontana, quien en una conocida obra (7) señalaba que, en su día, el Consejo de Ministros de España no solo había resuelto no pagar lo que se debía, sino que «se creía con todo el derecho de reclamar el precio satisfecho hasta ese momento por los buques». El convenio de 1817 No es nuestro propósito extendernos más de lo necesario en este acuerdo, pero entre otros aspectos que se tratarán acto seguido y que motivan la redacción de este artículo, el lector debe saber que entre la documentación que hemos manejado ha aparecido (¡por fin!) el convenio original, pues recordemos que hasta la fecha solo se disponía de la traducción que el jurisconsulto y escritor Alejandro del Cantillo realizó de una copia que se publicó en el periódico inglés The Morning Cronicle en su edición de diciembre de 1823, y que Del Cantillo incluyó en su magnífica obra de recopilación de tratados internacionales firmados por los Borbones (8) publicada en 1843. Por su interés y por presentar, aparte de ligeras diferencias de estilo, distinta numeración en el arti- (6) Archivo Histórico Nacional (AHN), Estado, leg. 8029, exp. 3. (7) FONTANA, josep: Hacienda y Estado en la crisis final del Antiguo Régimen español: 1823-1833. Instituto de Estudios Fiscales, Madrid, 2001. (8) CANTILLO jOVELLANOS, Alejandro del: Tratados, convenios y declaraciones de paz y de comercio que han hecho con las potencias extranjeras los monarcas españoles de la Casa de Borbón: desde el año de 1700 hasta el día: puestos en orden e ilustrados muchos de ellos con la historia de sus respectivas negociaciones. Imprenta de Alegría y Charlain, Madrid, 1843. Año 2016 REVISTA DE HISTORIA NAVAL 95


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