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REVISTA DE HISTORIA NAVAL 134

EL CONTENCIOSO DIPLOMÁTICO ENTRE ESPAÑA Y RUSIA POR EL PAGO DE LA... entender España que en el monto de 13.600.000 rublos se incluía esta partida. Pero la «guinda» de este convenio la pone el enunciado como «Artículo separado y secreto», en el que se dice que, para cumplir con lo estipulado en el artículo 5, se utilizarán las 400.000 libras esterlinas (11) que España recibiría del gobierno británico en concepto de indemnización por la abolición del tráfico de negros (12). Efectivamente, recibida aquella cantidad del gobierno de Londres el 9 de marzo de 1818, el cónsul general de España en la ciudad del Támesis procedió a ingresarla, el 1 de abril siguiente, en la entidad bancaria Harman y Cía., por orden expresa del Dimitrius Pavlovitch Tatistchev (colección del rey comunicada por conducto del autor) teniente general Francisco de Eguía, ministro de la Guerra y secretario de despacho de esta, quienes a su vez seguían las instrucciones del embajador ruso, Dimitrius Pavlovitch Tatistchev. Al cumplirse la fecha límite estipulada para el pago del importe íntegro de la escuadra, se acordó que la suma pendiente se liquidara a lo largo de 1818 en tres plazos, a abonar en julio, agosto y septiembre. A la postre, solo se abonó el primero, por un importe, según las fuentes españolas, de 1.716.113 reales de vellón, unos 343.222 rublos, utilizándose para ello parte de los siete millones de francos que Francia, en virtud del tratado firmado en París el 20 de noviembre de 1815, se comprometía a pagar a España en concepto de indemnización por la Guerra de la Independencia, y que en principio estaban destinados íntegramente a las defensas de las plazas y puertos del reino (13). (11) Venían a ser unos 7.710.200 rublos o 42 millones de reales de vellón. (12) El artículo 4 de este tratado hispanobritánico, rubricado el 23 de septiembre de 1817, decía literalmente: «… La expresada suma de 400.000 libras se ha de considerar como una compensación completa de todas las pérdidas que hubiesen sufrido los súbditos de S.M.C. ocupados en este tráfico…». Como vemos, Fernando VII incumplió lo pactado, y los traficantes de negros españoles no vieron un real de este dinero. Esto explica que se le diera la consideración de «apartado y secreto». (13) Así se dispuso por decreto de 11 de agosto de 1817. Año 2016 REVISTA DE HISTORIA NAVAL 97


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