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REVISTA HISTORIA MILITAR EXTRA BERNARDO GALVEZ

AYUDA LOGÍSTICA Y ESTRATÉGICA DE ESPAÑA A LA INDEPENDENCIA… 113 «La suerte de las trece colonias nos es del máximo interés y haremos por ellas todo lo que las circunstancias nos permitan…» JOSÉ MOÑINO, conde de Floridablanca, 1777 La ayuda extranjera a la Revolución Norteamericana fue factor determinante para el triunfo de la independencia de los E.E.U.U. Se ha escrito mucho sobre el Ejército de George Washington y sobre las operaciones militares desarrolladas en el teatro militar de la costa atlántica, y es frecuente encontrar menciones a la ayuda francesa directa o indirecta a las Trece Colonias rebeldes. Sin embargo, resultan escasas las menciones a la ayuda logística proporcionada por España. Se suele olvidar que muchos de los suministros enviados por Francia fueron costeados a partes iguales por ambas cortes borbónicas y que a partir de 1780, España continuó enviando dinero y equipamiento desde Europa y desde las mismas posesiones americanas, por mar y por vía fluvial, hasta las tropas de Washington. Por otro lado, frecuentemente se ignora que, tan importante como esta ayuda material para el desenlace favorable de la guerra contra Inglaterra, lo fue el peso estratégico de las operaciones militares españolas, emprendidas en el Golfo de México y dirigidas por Bernardo y Matías de Gálvez, así como las desarrolladas en el Atlántico y en Europa. La Guerra de independencia de los norteamericanos comenzó en 1775 y terminó con el Tratado de París de 1783. Francia y España entraron en guerra contra Gran Bretaña en 1778 y 1779 respectivamente. Lo que había empezado como una revuelta local, acabaría convirtiéndose en un conflicto internacional, donde Inglaterra tuvo que enfrentarse en Europa y América a las otras dos mayores potencias europeas y a los Países Bajos. Las operaciones navales en el Canal de la Mancha y en el Atlántico, los asedios de Menorca y Gibraltar -e incluso un intento de invasión de las islas británicas fueron los hitos del conflicto en Europa. En el escenario americano, lo serían la guerra en el territorio de las Trece Colonias de la costa atlántica, que finalizaría con su independencia; en el golfo de México, la pérdida de La Florida, Las Bahamas, los puestos ocupados en Guatemala y Honduras y la amenaza de invasión de Jamaica. Entre 1780 y 1781 los franceses combatieron codo con codo con los norteamericanos en los estados del norte, mientras los españoles lo hicimos en solitario contra los británicos en el Golfo de México; además toda la ayuda material prestada lo fue por múltiples canales, muchos de ellos ocultos o secretos y difícilmente mesurables. Estas son algunas de las razones para Revista de Historia Militar, I extraordinario de 2016, pp. 113-140. ISSN: 0482-5748


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