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REVISTA HISTORIA MILITAR EXTRA BERNARDO GALVEZ

126 JOSÉ MANUEL GUERRERO ACOSTA encarcelado en La Habana por deudas. James Mease, el civil responsable de vestuario o Clothier General del Ejército Continental, hubo de dimitir por sospechas de fraudes en su función en 1778, adquiriendo géneros en exceso sobre las necesidades pero siguió en su puesto casi un año más en espera de sustituto continuando con sus rentables actividades. Robert Morris fue el agente comercial encargado de los suministros remitidos desde Europa, especialmente por Francia, y desde 1781 fue el superintendente de finanzas del Congreso. Costeo de su propio bolsillo préstamos para las tropas de Washington, por lo que sería conocido como “el banquero de la revolución” pero estuvo bajo el punto de mira desde 1779 por sospechas de enriquecimiento ilícito. Pero no solo existió corrupción económica a la llegada a América si no también antes de la salida de los puertos de Europa. Cabe recordar como el comerciante y literato Caron de Beaumarchais se enriqueció mediante las actividades de la compañía ficticia Roderique Hortalés creada en Burdeos para aparentar el suministro privado de géneros de guerra a los colonos sublevados. Todo esta maraña de intereses y administradores, sumado al carácter secreto que entre los años 1776 y 1780 tuvieron los envíos de ayuda a los rebeldes, explica en parte, por qué las importantes cantidades de dinero, medicinas, uniformes, mantas, armas y equipos remitidas desde España no aparezcan contabilizados ni reflejados en casi ningún documento ni publicación norteamericana. En 2010 se presentó un estudio jurídico por el abogado José María Lancho en la Real Academía de Jurisprudencia y Legislación. Tras años de investigación en archivos de España y América, ha reunido correspondencia, documentos mercantiles y diplomáticos que le permiten cuantificar esa deuda, por primera vez sin utilizar estimaciones, en más de 3 billones de dólares al cambio actual —con interés compuesto pactado del 5%— (o en más de medio billón de dólares con interés simple). Cifra no definitiva, calculada por Lancho y el auditor Antonio Granero, muy moderada por no incluir otros pagos directos desde La Habana y Nueva Orleans y ayuda en material y equipo. Hay además que considerar que en la suma de fondos entregados por Francia entre los años 1776 a1778 hay incluido un porcentaje muy importante, pero difícil de evaluar por su secretismo, proveniente de las arcas españolas17. 17  YELA UTRILLA, JUAN: España ante la Independencia de los EE.UU. Gráficos Academia Mariana, Urida, 1925. (Reedición Ediciones Istmo, Madrid 1988). Véanse también las importantes contribuciones de ARMILLAS VICENTE JOSÉ ANTONIO: “Ayuda secreta y deuda oculta. España y la independencia de los Estados Unidos” y de REYES CALDERÓN: “Alianzas comerciales hispano-norteamericanas en la financiación del proceso de indepen Revista de Historia Militar, I extraordinario de 2016, pp. 126-140. ISSN: 0482-5748


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