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REVISTA HISTORIA MILITAR EXTRA BERNARDO GALVEZ

AYUDA LOGÍSTICA Y ESTRATÉGICA DE ESPAÑA A LA INDEPENDENCIA… 127 LA AYUDA ESTRATÉGICA Y TÁCTICA: LA GRAN EXPEDICIÓN DE REFUERZO O EL MAYOR EJÉRCITO ENVIADO JAMÁS A AMÉRICA El Tratado de alianza defensiva y ofensiva entre las coronas de España y Francia contra la de Inglaterra firmado en Aranjuez el 12 de abril de 1779 sentó las bases para la cooperación militar entre las dos monarquías borbónicas. Entre sus cláusulas figuraban los objetivos estratégicos que se fijaban en Europa y América ambas potencias. En primer lugar figuraba el intento conjunto de invasión de Inglaterra, que se inició en mayo de 1779, y no se pudo llevar a cabo por la descoordinación entre las dos escuadras (la española llegó tarde al punto de reunión frente a las costas de Santander y la francesa sufrió una epidemia en sus tripulaciones). Francia, además, quería recuperar Senegal, asegurar el comercio con las Indias Orientales, ocupar Terranova y asegurar Dominica. España, por su parte, pretendía recuperar Gibraltar, Menorca, Mobila, Panzacola (Pensacola) y La Florida y expulsar a los ingleses de Jamaica y Honduras. Como ya hemos indicado, a finales de 1779 la situación militar y económica de las colonias rebeldes era muy precaria. A la depreciación de la moneda y la inflación galopante, se unieron la falta de suministros para el Continental Army de George Washington y la ofensiva que los británicos lanzaron hacia los estados del sur. Aunque ningún autor lo cite y no hallamos localizado constancia documental, parece claro que en algún momento del invierno de 1779-1780 se acordó en conversaciones secretas en París o en Madrid que cada país enviase un cuerpo de ejército de 10.000 hombres a América. Lafayette había transmitido a la corte de París a su regreso a Europa aquél año, la petición directa del general Washington de que los franceses enviaran tropas a la costa septentrional de Norteamérica para reforzar a su ejército. Por parte española se diseñó un plan secreto por el conde de Ricla (Secretario de Guerra) y Alejandro O’Reilly (Inspector de Infantería) siguiendo instrucciones del ministro de Indias, José de Gálvez. Las tropas españolas se enviarían al Golfo de México para intentar conquistar las posesiones británicas en la zona; dañando el poder militar y naval enemigo en América se favorecería la reconquista de Menorca y Gibraltar. Una Real Orden fechada el 2 de febrero de 1780, estipulaba que debía organizarse en Cádiz la gran expedición de 10.000 hombres que formarían el denominado Ejército de Operaciones y más de noventa buques de guerra y transportes de todas clases (que llevaban a bordo al menos otros dos mil dencia de los Estados Unidos de América: la Casa Gardoqui e Hijos” en EDUARDO GARRIGUES LÓPEZ-CHICHERI (Coord.): Norteamérica a finales del siglo XVIII: España y los Estados Unidos. Madrid-Barcelona-Buenos Aires: Marcial Pons, y Fundación Consejo España-Estados Unidos, 2008. Ver cuadro en apéndice 2. Revista de Historia Militar, I extraordinario de 2016, pp. 127-140. ISSN: 0482-5748


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