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REVISTA HISTORIA MILITAR EXTRA BERNARDO GALVEZ

AYUDA LOGÍSTICA Y ESTRATÉGICA DE ESPAÑA A LA INDEPENDENCIA… 129 efectivos de las dotaciones). Su misión era contribuir, junto a las tropas veteranas y milicias locales, a las ofensivas previstas que debía dirigir Bernardo de Gálvez, gobernador de Luisiana, en el Golfo de México para alcanzar los objetivos marcados en el Tratado de Aranjuez y reforzar La Habana y Guatemala ante una posible invasión inglesa. Para el mando de las tropas del Ejército se designó al teniente general Francisco de Navia, mientras que la escuadra estaba al mando del almirante José Solano y Bote. Al igual que para los franceses, las órdenes urgían partir antes de finales de marzo o primeros de abril; aunque la magnitud de la empresa no permitió hacerlo hasta finales de abril, lo que motivó que la arribada a América se diera en agosto, en la estación más rigurosa de las enfermedades tropicales. Es evidente que el objetivo prioritario era lanzar un ataque a Pensacola en el mes de agosto/septiembre de 1780. Hombres de ocho regimientos de infantería que provenían de diferentes lugares de España, fueron concentrándose en las proximidades de Cádiz a finales de marzo18 formando el “Ejército de Operación”. Para sustituir estas unidades en el asedio a Menorca, en el de Gibraltar y en otros puntos, hubo de llevarse a cabo una complicada reorganización que implicó mudar varios regimientos de guarnición para evitar dejar excesivamente desguarnecidas plazas costeras estratégicas ante ataques británicos. Conviene resaltar que se hizo un enorme esfuerzo para lo que fue el mayor contingente militar remitido a América hasta la época por cualquier potencia europea, y por supuesto, durante la Guerra de Independencia de los EEUU. Por su parte, en abril de 1780 partía la expedición francesa, la denominada Expedition Particulière, al mando del competente general conde de Rochambeau19. A pesar de que estaba previsto enviar también 10.000 hombres, la falta de barcos de transporte y el bloqueo inglés de Brest, obligó a Rochambeau a dejar en Francia casi la mitad de los efectivos y mucho material. Tras la travesía, el contingente francés apenas alcazaba los 4.000 hombres, teniendo casi un millar de bajas por enfermedad20. Un porcentaje importante de tropas eran extranjeros, la Legión de Lauzun, compuesta por mercenarios alemanes, polacos e irlandeses. Tras desembarcar en Newport (Rhode Island) el 11 de julio, Washington esperaba poder iniciar una ofen- 18  Toda la documentación de la expedición en el Archivo General de Simancas (AGS), Pensacola. Guarico. Expediciones, G.M. legajo 7303.1; y Archivo General de Indias, Sevilla, S.D. 1. 2086. Los regimientos de Soria, Guadalajara y 2º de Cataluña estaban en el campo de Gibraltar; el del Rey en Galicia, Aragón en Málaga, Flandes en Cartagena y Corona e Hibernia en Cádiz. 19  En 1778 habían llegado otros 1.000 hombres con la flota de D’Estaing. 20  Aspectos sobre la expedición y sus componentes, en FIETCHER, JEAN: «L’aventure américaine des officiers de Rochambeau vue a travers leurs journaux» en Morris, Michèle R.: Images of America in Revolutionary France. Georgetown University Press, 1990. Revista de Historia Militar, I extraordinario de 2016, pp. 129-140. ISSN: 0482-5748


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