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REVISTA HISTORIA MILITAR EXTRA BERNARDO GALVEZ

AYUDA LOGÍSTICA Y ESTRATÉGICA DE ESPAÑA A LA INDEPENDENCIA… 133 siciones británicas y conseguir la rendición de los 7.200 hombres del inglés Cornwallis. Matías de Gálvez, padre de Bernardo, era el presidente de la Audiencia de Guatemala. Al estallar la guerra con Gran Bretaña, los ingleses, que habían tomado la fortaleza de San Fernando de Omoa (Honduras) en 1779, organizaron una expedición para conquistar la ciudad de Granada (Nicaragua). De ese modo, cortarían en dos las posesiones españolas y tendrían acceso al Océano Pacífico. Matías de Gálvez dirigió un variopinto ejército compuesto por milicianos de todas las razas y veteranos y reconquistó Puerto Cabello y el fuerte de San Fernando un mes después de su ocupación; en 1781 recuperó el de la Inmaculada de San Juan de Nicaragua, expulsando a los británicos de toda la zona. La única referencias que hemos localizado sobre las tropas que formaron el ejército de Gálvez padre están en la Colección Conde de Clonard22. Es una lista donde figuran los regimientos peninsulares Rey, Navarra, Fijo de Guatemala, Castilla Fijo de Campeche; los batallones de Milicias Tegucigalpa, Santa Ana Grande, Providencia de San Salvador, Gracia de Dios, Olancho el Viejo, Chiquisimula de la Sierra, Matagalpa, San Agustin de la Real Corona; y artillería con cuatro piezas de montaña. De caballería las Milicias de León y Dragones de Guatemala. La Armada participó con las fragatas Santa Casilda, Santa Matilde y Antíope, la corbeta Europa y dieciocho transportes. Demostrando la misma iniciativa y dotes de mando que había heredado su hijo, Matías realizó varias incursiones contra los ingleses, asegurando todos los puntos estratégicos de Centroamérica. Ha de hacerse mención a otra de las operaciones estratégicas más importantes realizadas por los aliados borbónicos durante la guerra. En el verano de 1780 un gran convoy británico de más de sesenta navíos zarpó de Portsmouth con destino a las colonias americanas, al objeto de aprovisionar a las tropas que luchaban contra las de George Washington. El 9 de agosto una flota hispano-francesa bajo el mando del teniente general de la Armada Luis de Córdova interceptó dicho convoy a la altura del cabo Santa María, apresando cincuenta y dos buques enemigos. Se capturaron más de 3.000 prisioneros, incluidos casi 1.400 oficiales y soldados que debían reforzar las fuerzas británicas en Norteamérica, junto a 80.000 mosquetes, 3.000 barriles de pólvora, vestuario y provisiones para doce regimientos de infantería y un millón de libras esterlinas en monedas y lingotes de oro. Fue un duro golpe, probablemente el mayor desastre logístico sufrido por Inglaterra en toda la contienda. 22  Archivo General Militar de Madrid, Colección Clonard, Legajo 31. Revista de Historia Militar, I extraordinario de 2016, pp. 133-140. ISSN: 0482-5748


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